La brasileña Ana Marcela Cunha conquistó el sábado la medalla de oro en la prueba de 25 kilómetros en aguas abiertas del mundial de natación, en una competencia polémica por las elevadas temperaturas y caracterizada por el retiro de varios participantes.

Cunha ganó la competencia y la medalla de oro con un tiempo de 5:29.22.9.

La medalla de plata fue para la alemana Angela Maurer (5:29:25.0) y el bronce para la italiana Alice Franco (5:29:30.8).

La argentina Cecilia Biagioli fue décima con 5:29:58.7.

Entre quienes no terminaron se contó la mexicana Zaira Edith Cárdenas Hernández.

Entre los varones ganó el búlgaro Peter Stoychev con 5 horas, 10 minutos 39.8 segundos.

Segundo fue el ruso Vladimir Dyatchin, 5:11:15.6, y tercero el húngaro Csaba Gercsak, 5:11:18.1.

Posiciones de otros latinoamericanos: 6. Allan Do Carmo, Brasil, 5:11:32.2; 12. Erwin Maldonado, Venezuela, 5:14:03.5, 13. Guillermo Bertola, Argentina, 5:14:29.9, 16. Samuel de Bona, Braxil, 5:27:38.1, 18. Gabriel Villagoiz, Argentina, 5:37:25.9.

Entre los diez competidores que no terminaron se encontró el venezolano Angel Moreira. Tampoco participaron seis inscritos.

Uno de los que no quiso participar fue el estadounidense Alex Meyer y recordó que su amigo y compañero Fran Crippen murió el año pasado en una competencia con una temperatura similar.

Después de iniciada la competencia, uno tras otro empezaron a abandonar debido a la temperatura elevada del agua. Meyer se preguntó por qué la Federación Internacional de Natación se arriesgaba a repetir la tragedia del año pasado. "¿Es que uno no aprende la lección?", se preguntó.

Las competencias masculina y femenina fueron corridas para comenzar a las 6 de la mañana para evitar el calor. Pero el agua a esa hora ya estaba a 30,5 centígrados (87 F), justo debajo del nivel "inseguro" de 31 C (88 F).

Diez de los 29 varones y cuatro de las 21 mujeres abandonaron.

El italiano Valerio Cleri, que defendía su título, abandonó después de cuatro horas por considerar que el agua estaba "demasiado caliente y peligrosa" para continuar.

"No debió haber habido una carrera aquí. El jurado fue irresponsable", sentenció.