El dominicano Nelson Cruz recuperó el viernes su poder al bate de gran forma para los Rangers de Texas.

El jardinero derecho salió de un prolongado bache registrando su mejor desempeño ofensivo de su carrera con ocho impulsadas.

Cruz produjo carreras por medio de hits en cada una de sus cuatro visitas al plato, el abridor Colby Lewis llevó su dominio sobre Toronto hasta la sexta entrada sin recibir carrera y los Rangers derrotaron 12-2 a los Azulejos.

Después de sumar solamente una carrera impulsada en los últimos 11 partidos, Cruz dio la ventaja de forma definitiva a los Rangers con un sencillo productor en la segunda entrada. El dominicano produjo carreras en tres entradas consecutivas.

"Todos los demás jugadores habían respondido en cierto momento. Esperábamos que Nelson lo hiciera y esta noche respondió", dijo el manager Ron Washington. "Una vez que Nelson responde al bate puede hacer exactamente lo que hizo hoy. Puede conectar duro y enviar lejos la pelota".

Cruz agregó su 22do cuadrangular, un batazo de tres carreras, en la cuarta entrada en contra de Jo-Jo Reyes (5-8). Cruz, que tenía un promedio de bateo de tan solo .186 (de 43-8) en sus últimos 12 partidos, recibió al relevista Shawn Camp con un sencillo con dos outs en la quinta, luego agregó otro sencillo de dos carreras ante Camp en la sexta.

"Esto podría ser un fuerte impulso para Nelson", dijo Washington.

El jardinero dominicano suma ahora 64 carreras producidas en 81 juegos esta temporada. Pero tenía solamente siete impulsadas en 16 partidos desde que igualó la previa marca de su carrera con seis producidas el 1 de julio en una victoria de 15-5 sobre los Marlins de Florida.

"No creo que haya alcanzado mi mejor nivel de juego todavía", dijo Cruz. "Siempre he creído que a estas alturas de la temporada es cuando empiezo a mejorar. Esperemos que sigan llegando cosas buenas".

Este fue el segundo partido de Grandes Ligas en la temporada en que un jugador produce ocho carreras. Ben Zobrist produjo ocho carreras por Tampa Bay en Minnesota el 28 de abril.

Lewis (10-7) concedió una carrera y dos imparables a lo largo de seis entradas y dos tercios para convertirse en el tercer abridor de los Rangers en llegar a 10 triunfos esta temporada. En tan solo una de las 51 temporadas de la franquicia los Rangers han contado con tres lanzadores con 10 victorias antes de que termine julio.

Mientras que en Minneapolis, Minnesota, los Tigres de Detroit tenían una ventaja aparentemente cómoda de seis carreras en la novena entrada al momento en que los Mellizos colocaron corredores en las esquinas frente al relevista venezolano Lester Oliveros.

El manager Jim Leyland ha visto a su equipo desperdiciar demasiadas ventajas — tanto en partidos como en la tabla de posiciones de la División Central de la Liga Americana — ante Minnesota, por lo que optó por apoyarse en el taponero dominicano José Valverde para asegurarse de que no se le iría otra oportunidad.

Valverde logró la doble matanza que pudo fin al encuentro y su compatriota Jhonny Peralta se quedó a un triplete de completar el ciclo con cuatro carreras producidas al guiar a Detroit a una victoria de 8-2 sobre los Mellizos, el 11mo triunfo de los Tigres sobre sus rivales de división.

"En realidad no quería usar a Valverde en esta ocasión, pero no teníamos otra opción", dijo Leyland.

Más vale prevenir que lamentar.

Max Scherzer (11-5) recibió solamente una carrera y cuatro hits en siete entradas y Ryan Raburn también pegó jonrón por los Tigres, que se colocaron 1,5 juegos arriba del segundo lugar divisional, los Indios de Cleveland, y de paso hundieron a los Mellizos a siete juegos de distancia.

El Peralta, paracorto de los Tigres, conectó un cuadrangular sin corredores en bases en la segunda entrada, un sencillo de dos carreras en la tercera y un doblete de una en la quinta que puso el marcador 7-1 y generó la salida del partido del abridor de los Mellizos Brian Duensing. El zurdo ponchó a siete rivales, entre ellos cinco en las primeras dos entradas. Pero también otorgó un vuelacerca de una carrera de Ryan Raburn en la primera entrada.

En el resto de la jornada, en la Liga Nacional, Chicago (Cachorros) derrotó 4-2 a Houston, Filadelfia 3-1 a San Diego, San Luis 6-4 a Pittsburgh, Atlanta 6-4 a Cincinnati, Nueva York (Mets) 7-6 a Florida, Colorado 8-4 a Arizona, Washington 7-2 a Los Angeles (Dodgers) y Milwaukee 4-2 a San Francisco.

Por la Liga Americana, Los Angeles (Angelinos) venció 6-1 a Baltimore, Chicago (Medias Blancas) 3-0 a Cleveland, Nueva York (Yanquis) 17-7 a Oakland, Boston 7-4 a Seattle, y Tampa Bay 10-4 a Kansas City.