Las ganancias de Caterpillar incumplieron con los pronósticos de los analistas, pero ello no pudo descarrilar una oleada alcista que hizo subir el mercado más de 2% en la semana.

Caterpillar cayó aproximadamente 6% el viernes, luego que sus resultados del segundo trimestre quedaron por debajo de lo esperado por los analistas, en parte debido al desastre que produjeron el terremoto y tsunami en Japón. La empresa es vista como un termómetro de la economía mundial, ya que vende maquinaria de construcción y minería en todo el mundo.

Los débiles resultados de Caterpillar y un persistente estancamiento en las negociaciones para elevar el límite de endeudamiento de Estados Unidos pusieron un tope a las ganancias del mercado de valores. Los mercados mundiales crecieron después de que los líderes europeos alcanzaron el jueves un acuerdo con el objetivo de contener la crisis de la deuda de la región.

El promedio industrial Dow Jones cerró con una pérdida de 43,25 puntos, el 0,3%, a 12.681,16. A pesar del retroceso, el Dow ganó 1,6% para la semana, y ha terminado tres de las cuatro últimas semanas más arriba de donde las comenzó.

El más amplio índice de referencia, Standard & Poor's, formado por 500 acciones, avanzó 1,22 entero, el 0,1%, a 1.345,02. Acabó la semana con una ganancia del 2,2%.

Las compañías de energía, tecnología y consumo discrecional fueron las únicas tres industrias que subieron de las 10 que rastrea el S&P 500. Eso fue suficiente para empujar hacia arriba al amplio índice del mercado.

Las compañías de consumo discrecional incluyen minoristas como Amazon Inc. y cadenas de restaurantes como McDonalds Corp. La cadena de hamburguesas y comida rápida aumentó un 2%, más que cualquier otra acción en el Dow Jones, después de que sus ingresos estuvieron por encima de los que esperaban los analistas debido a fuertes ventas en Europa.

Las acciones del sector tecnológico subieron ampliamente luego de las utilidades robustas de la fabricante de chips Advanced Micro Devices en el segundo trimestre. El índice compuesto Nasdaq subió 24,40 puntos, o un 0,9%, hasta 2.858,83.

Los tres indicadores tuvieron alzas en la semana.

Los operadores vigilaban de cerca las negociaciones en Washington sobre un acuerdo para elevar el límite de la deuda del país antes de la fecha límite del 2 de agosto. El punto muerto ha eclipsado el acuerdo alcanzado el jueves en Europa para dar a Grecia un segundo salvavidas financiero y ampliar los poderes de un fondo regional de rescate.

Las preocupaciones de que el límite de la deuda estadounidense no se logre elevar antes de la fecha límite se están extendiendo, dijo Brian Gendreau, estratega de mercado para el Grupo Financiero Cetera. "Pero el contexto es una economía en crecimiento y noticias de ingresos bastante fuertes".

Fuertes ganancias de Apple Inc., Coca-Cola e IBM ayudaron a que las acciones avanzaran esta semana. El Dow ganó 202 puntos el martes, su mayor salto de un día del año, después de que el presidente Obama respaldó una propuesta de seis senadores que reduciría la deuda del país en 3,7 billones de dólares durante la próxima década y elevaría el límite de endeudamiento.

Las acciones que subieron y las que cayeron estuvieron más o menos igualadas en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen fue más ligero que el promedio con 3.300 millones de acciones.

En otros mercados internacionales, el FTSE 100 británico ganó 0,60%, a 5.935,02, mientras que el DAX alemán se incrementó 0,50%, a 7.326,39 y el CAC-40 francés avanzó 0,68%, a 3.842,70.

Más temprano, en Asia, el Nikkei japonés ascendió 1,22%, a 10.132,11.

El crudo de referencia West Texas Intermediate se incrementó 74 centavos, a 99,87 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. El crudo Brent del Mar del Norte ganó 1,16 dólar, para cerrar en 118,67 dólares por barril, en el mercado londinense ICE.