Motivados por la película "Invictus", los futbolistas de la selección de Colombia emprendieron la etapa final de preparación para el duelo contra Francia por el Mundial Sub20.

La cinta basada en la vida de Nelson Mandela y en un libro de John Carlin sobre el estadista sudafricano la observaron en el teatro de la Casa de Nariño después que el presidente Juan Manuel Santos vistió la camiseta del combinado y entregó al técnico Eduardo Lara la bandera amarilla, azul y rojo el jueves por la noche.

"Quiero desearles lo mejor. Ustedes se han entrenado bien, han puesto nuestro tricolor en alto y estoy seguro que lo harán de la misma forma en el Mundial. Están en óptimas condiciones, así que crean en sus capacidades y ¡vamos hacia adelante Colombia!", expresó.

Colombia abrirá la campaña contra los franceses en el estadio local El Campín el 30 de julio y el otro duelo estará a cargo de Mali y Corea del Sur por el Grupo A.

El mandatario recuerda en cada acto del torneo la acción de Mandela cuando aglutinó a los sudafricanos alrededor del combinado de rugby que en casa se adjudicó la Copa Mundial de 1995.

"El equipo de Sudáfrica en ese momento no era favorito para adjudicarse el mundial de rugby pero fue el entusiasmo de su pueblo que vio en el (el equipo) el emblema de su unidad y se coronó campeón gracias al respaldo de todo un país", subraya cada vez que tiene la oportunidad.

Santos ha pedido a los colombianos que imiten lo hecho en Sudáfrica.

"Todo esto nos motiva a encarar el torneo con entusiasmo y a luchar en cada partido para dejar en alto el nombre del país", manifestó Lara.

El presidente previamente presentó la estampilla del torneo y estampó el matasellos a una de las 216.00 piezas que entraron en circulación el viernes.

El conjunto anfitrión tiene el antecedente de la victoria contra Francia en la final del torneo Esperanzas de Toulon.

El técnico Francis Smerecki espera una Francia protagonista pero reconoció en Colombia un oponente muy complicado, posiblemente el más fuerte de la serie.

"A los colombianos los conocemos, disputamos ante ellos la final del torneo de Toulon", comentó el jueves a su arribo a Bogotá.

El éxito en Francia dejó atrás el fracaso de Colombia en el Juventud de América en Perú y se aguarda el Mundial con optimismo.

La ofensiva está operando bien y goleó 9-0 al conjunto aficionado Bogotá F.C. durante una de las practicas colectivas esta semana.

Michael Ortega y Luis Fernando Muriel son los atacantes y tienen el apoyo del mediocampista James David Rodríguez del Porto de Portugal.

"El aporte de Ortega (Atlas de México) y Muriel (Udinese de Italia) será importante; se comprenden bien, avanzan sin problema, encaran al rival, poseen buena distancia, filtran buenos balones", destacó el estratega colombiano.

"Muriel adelante es un hombre muy fino y en el área es mortal para definir", concluyó.

El mediocampista Sebastián Pérez, con 17 años de edad, el más joven del plantel, está complacido con la calidad del conjunto.

"El equipo es de gran nivel, el equipo está perfectamente acoplado, es efectivo en ataque y se defiende de maravilla", comentó antes de observar la película Invictus.