Una decena de republicanos en el Senado afirmaron el viernes que han abierto el camino para la aprobación de un proyecto de ley que ayudaría a trabajadores desplazados por la competencia extranjera.

Esto posiblemente eliminaría el obstáculo principal a la aprobación de tratados de libre comercio con Corea del Sur, Panamá y Colombia.

El gobierno del presidente Barack Obama apoya los tratados pero insiste en que sean ligados con la renovación de secciones expiradas del programa de Asistencia de Ajuste a Tratados.

Los senadores republicanos, en una carta a Obama, aseguraron que pueden garantizar la aprobación de la ley de asistencia a los trabajadores uniéndose a los demócratas para superar cualquier táctica dilatoria.

Aunque el apoyo de los republicanos es bienvenido por el gobierno, podría ser demasiado tarde para que el Congreso actué en torno a las leyes de asistencia y los tratados antes de entrar en receso el 6 de agosto. El Congreso probablemente estará ocupado durante ese periodo en resolver la crisis en torno al límite de la deuda gubernamental a fin de evitar una mora en las obligaciones financieras del país.

Funcionarios del gobierno informaron esta semana que la administración de Obama podría esperar hasta septiembre para enviar la versión final de las leyes de los tratados comerciales.

Los senadores Roy Blunt y Rob Portman dijeron el viernes que su grupo republicano proporcionaría suficientes votos para asegurar la aprobación en el Senado de una versión con concesiones de la ley de asistencia a los trabajadores. Blunt dijo que ha estado trabajando por cinco años con su colegas en el Senado y la Cámara de Representantes en busca de una manera de avanzar sobre los acuerdos comerciales.

"Hoy tenemos el camino hacia adelante", afirmó.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos, que al igual que otros grupos empresariales ha estado presionando al Congreso y a la Casa Blanca a que se pronuncien sobre los tratados, elogió el esfuerzo de los 12 republicanos para superar el impasse.

"Con el estancamiento de nuestra recuperación económica, necesitamos avanzar ahora en estos tratados creadores de empleos", dijo el presidente de la Cámara, Thomas J. Donohue.