Andy Schleck se hizo de la casaca amarilla del Tour de Francia el viernes en el famoso Alpe d'Huez y montó un desenlace vibrante de la carrera este fin de semana con la prueba contrarreloj y la última parada en los Campos Elíseos en París.

El francés Pierre Rolland ganó la decimonovena etapa del Tour. Rolland, de 24 años, del equipo Europcar, atacó cerca del final de la exigente etapa de 109,5 kilómetros (68 millas) dejando detrás al tres veces campeón Alberto Contador y al campeón olímpico Samuel Sánchez.

Por su parte, el luxemburgués Schleck, cuya derrota en el Tour del 2010 por 39 segundos ante Contador es famosa, ahora tiene ventaja de 53 segundos sobre su hermano Frank en el segundo puesto, mientras que el australiano Cadel Evans es tercero, 57 segundos detrás.

Schleck, de 26 años y considerado uno de los mejores ciclistas de montaña en ascenso en el pelotón, mantuvo una ventaja de 57 segundos sobre Evans en el último día de tres de épicas etapas de montaña en los Alpes.

Sin embargo, Evans aún tiene una buena oportunidad de vencer a ambos hermanos Schleck en la contrarreloj del sábado en Grenoble, la penúltima etapa de la carrera.

La prueba contrarreloj, en la que destacan especialistas como el suizo Fabian Cancellara, campeón del mundo, y el estadounidense David Zabriskie, ha sido el punto débil de Schleck durante mucho tiempo.

Evans es fuerte en el contrarreloj, pero necesitará una actuación superlativa para reponer los 57 segundos de desventaja y quitarle el sueño a los Schleck de ser los primeros hermanos que finalicen en el podio de ganadores en la competencia con 108 años de historia.

Schleck dijo que no ha hecho el recorrido con anterioridad de la prueba de 42,5 kilómetros (26,4 millas), que se corre el sábado en Grenoble, aunque minimizó las preocupaciones sobre que no es tan bueno en estas pruebas como para contener a Evans.

"Todos me dicen que este contrarreloj me sienta bien, entonces le creo a todos y espero tener una buena actuación mañana", dijo Schleck.

En el 2008, Evans venció a Schleck por casi dos minutos en una prueba contrarreloj con unos 10 kilómetros más larga. Schleck tenía apenas 23 y era su primer Tour, y desde entonces ha puesto énfasis en mejorar su capacidad en la disciplina.

Evans admitió que hubiera deseado no estar tan atrás de Schleck para la etapa del sábado.

"Claro que me hubiera gustado tomar más tiempo antes de la prueba contrarreloj", dijo Evans. "Preferiría mucho más vestir de amarillo, con cinco minutos (de ventaja)" al entrar a esta etapa.

Schleck arrebató a Thomas Voeckler la casaca amarilla de puntero que éste había lucido durante diez etapas, cumpliendo la promesa que había hecho en la víspera. Voeckler aflojó en la primera escalada y nunca pudo alcanzar a los líderes.

Voeckler llegó a 3 minutos 21 segundos detrás de Rolland. Cayó al cuarto puesto en la general, a 2 minutos y 10 segundos.

Schleck llegó a 57 segundos de Rolland en un grupo de seis ciclistas que incluyó a su hermano Frank y a Evans.

Schleck lleva ahora una ventaja de 53 segundos sobre Frank en la general, seguidos de Cadel Evans a 57 segundos.

Schleck corrió durante gran parte del día en un grupo reducido junto con Contador, pero decidió no perseguir al pedalista español cuando éste atacó al pie del Alpe d'Huez.

Rolland, que corre su tercer Tour, cerró los puños al trasponer la meta con 14 segundos de ventaja sobre Sánchez y 23 sobre Contador.

"Me crié mirando a Lance Armstrong y Marco Pantani, observando cómo trepaban Alpe d'Huez", afirmó Rolland. "Ahora que he ganado en Alpe d'Huez, no lo puedo creer".

El trayecto incluyó tres escaladas difíciles para terminar en el Alpe d'Huez de 1.860 metros (6.100 pies).