Express Scripts y Medco Health Solutions, las mayores empresas de Estados Unidos en el manejo de recetas farmacéuticas para aseguradoras, anunciaron el jueves que se fusionarán en un acuerdo de 29.100 millones de dólares en efectivo y acciones.

Ambas compañías atienden los programas de farmacia por seguro médico y buscan la forma de reducir costos tanto para los patrocinadores de los seguros como para los beneficiarios. En conjunto manejaron más de 1.700 millones de recetas en el 2010 y tuvieron casi 110.000 millones de dólares en ingresos.

La nueva Express Scripts Holding Inc. podría hacer valer su tamaño para negociar mayores descuentos de las empresas farmacéuticas, aunque enfrentará menos competencia que Medco y Express Scripts individualmente.

Express Scripts, con sede en San Luis, adquirirá a su rival pagando 71,36 dólares por acción. Los accionistas de Medco recibirán 28,80 dólares en metálico por título, y 0,81 acciones de Express Scripts por cada una de las suyas.

Ello representa una bonificación del 27,9% según el cierre del miércoles de Medco de 55,78 dólares. Las acciones de la empresa, con sede en Franklin Lakes, Nueva Jersey, han oscilado entre 43,45 y 65,39 dólares el último año.

Las acciones de Medco subieron 10,20 dólares, el 18%, a 65,98 dólares a primeras horas de contratación, mientras que las de Express Scripts ganaron 3,81 dólares, el 7,3%, a 56,35.

El súbito anuncio llega tras varias pérdidas contractuales por parte de Medco, la mayor empresa de su tipo por ingresos. El jueves la firma dijo que obtuvo unos 800 millones de dólares en nuevos negocios para el 2012, mucho menos que lo que perdió. Anunció además que UnitedHealthcare decidió no renovar un contrato que expira el 31 de diciembre del 2012.

En lo que va de año, Medco dijo que el Programa de Prestaciones de Salud para Empleados Federales, el Sistema de Jubilaciones de Empleados Públicos de California y la filial Universal American no renovarán sus contratos cuando expiren los presentes. El contrato de los empleados federales aportaba a Medco unos 3.000 millones de dólares anuales.