El abogado que representa al diario El Universo adelantó el jueves que apelará la condena a prisión a un ex articulista y tres directivos de ese rotativo y el pago de 40 millones de dólares en un juicio por injurias iniciado por el presidente Rafael Correa, quien celebró la sentencia.

El juez Juan Paredes sentenció el miércoles al ex columnista Emilio Palacio y los directivos Carlos, César y Nicolás Pérez a tres años de cárcel y 30 millones de multa, mientras que el diario deberá pagar otros 10 millones de dólares, por la publicación de un editorial el 6 de febrero en el que se acusaba a Correa de "haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente".

El artículo se refería al operativo con el que militares liberaron el 30 de septiembre a Correa después de que policías lo secuestraron y retuvieron contra su voluntad en un hospital de la institución, en una acción que el mandatario consideró un intento de golpe de Estado.

"Vamos a agotar todas las instancias, vamos a apelar", dijo el abogado de El Universo, Pedro Valverde, al canal Ecuavisa.

Manifestó que "este es un precedente nefasto para la libertad de expresión y por otro lado es una oportunidad para que Ecuador reflexione sobre lo que está pasando, reaccione y se manifieste contra este tipo de atropellos en contra de la libertad de expresión ... lo que está en juego es la libertad que tiene todo ciudadano de expresar su pensamiento".

Añadió que 40 millones de dólares "es una cifra gigantesca, obviamente en cuanto a liquidez del diario creo que ninguna empresa periodística de Ecuador está preparada para dar 40 millones de dólares por una sentencia judicial".

En declaraciones ofrecidas a periodistas la noche del miércoles tras conocerse la sentencia Correa aseguró que "se ha hecho justicia". "Se está haciendo historia en este país, el reino del terror que instauró la prensa en este país por fin está acabando", señaló.

Aclaró que "no estoy aquí por la plata (dinero), no estoy por comodidad personal, creo que estoy dejando uno de los mayores legados para nuestra familia, para nuestros hijos".

El Universo apareció el jueves con la mayor parte de su portada en blanco y con la palabra "Condenados" en negrilla junto a una extensa cita de la novelista y filósofa rusa-estadounidense Ayn Rand en la que critica a las sociedades donde no imperan los valores y las leyes.

El 28 de febrero Correa también presentó una demanda contra los periodistas Juan Carlos Calderón y Cristian Zurita, autores del libro El Gran Hermano, en el que denuncian que el mandatario sabía de los contratos entre su hermano Fabricio Correa y el Estado, lo que está expresamente prohibido por ley. Los contratos habrían sido suscritos entre 2007 y 2009. Correa, que comenzó su mandato en enero de 2007, ordenó terminar esos acuerdos en junio de 2009 y ha negado que estuviera al tanto de los negocios de su hermano.