Los Mavericks de Dallas, flamantes campeones de la NBA, recibirán a los Bulls de Chicago el 1 de noviembre, en el partido inaugural de la temporada, si es que ésta no se suspende a raíz del cierre patronal recién impuesto.

De realizarse, la campaña depararía así en su inauguración el enfrentamiento entre los campeones y Derrick Rose — el Jugador Más Valioso de la NBA. Otro duelo atractivo se llevaría a cabo en Navidad, cuando los Mavs recibirían al Heat de Miami, el equipo al que vencieron en la final.

La NBA publicó el martes el calendario completo de la temporada del 2011-12, pese a mantenerse el paro, que podría durar meses y afectar la campaña.

Los jugadores y los dueños de los equipos seguían discrepando en las negociaciones sobre un contrato colectivo que sustituya el actual, mismo que expiró el 30 de junio, y hay temor de que deban cancelarse encuentros de la temporada regular por segunda vez en la historia de la liga.

En caso de surgir un acuerdo, el Jazz de Utah recibirá a Houston, en lo que será el primer partido de los Rockets bajo las órdenes de Kevin McHale y sin el chino Yao Ming. Además, Oklahoma City visitará a los Lakers de Los Angeles y a su nuevo entrenador Mike Brown, en el cierre de la jornada inaugural.

La mayoría de los equipos comenzará su campaña el 2 de noviembre. LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh iniciarán su segunda temporada juntos con el Heat, enfrentando a Carmelo Anthony, Amare Stoudemire y los demás Knicks de Nueva York.

Asimismo, Golden State será anfitrión de los Lakers en el primer encuentro de los Warriors bajo las órdenes del entrenador novato Mark Jackson. Kyrie Irving, la primera selección del reclutamiento colegial, hará su debut como profesional esa noche, cuando Cleveland visite a Boston.

El primer enfrentamiento entre los Mavs y el Heat desde que Dallas se impuso en seis partidos en la final representa el plato fuerte para el 25 de diciembre. Los Celtics visitan a los Knicks en el primero de los tres duelos navideños, y los Lakers, en casa, se medirán a los Bulls en el encuentro nocturno.

El 29 de marzo, los Mavs juegan en Miami por primera vez desde que amarraron ahí el primer título en su historia.

Una buena parte del calendario se reveló mucho después en los años recientes, mientras la NBA esperaba que se completaran los contratos con agentes libres y los canjes, para determinar qué otros duelos atractivos podían programarse. Este año no hubo razón para esperar, pues todas las transacciones están suspendidas, lo mismo que la mayoría de los negocios de la liga.

Se desconoce lo que podría ocurrir al calendario si se pospone el comienzo de la temporada, aunque ello dependería de la fecha en que pueda lograrse un acuerdo. La campaña de 1998-99 no comenzó sino hasta febrero, lo que obligó a una reestructuración del calendario, que limitó a los equipos a 50 partidos.