Michigan ha visto lo que los inmigrantes pueden hacer para ayudar a la economía por medio de compañías como Meijer Inc., Masco Corp. y Dow Chemical Co., y debería atraer a más inmigrantes que puedan repetir dichos éxitos, dijo el lunes el gobernador Rick Snyder.

En una conferencia sobre inmigración y la economía de Michigan en la Universidad Estatal de Wayne, el gobernador señaló que la cadena de tiendas Meijer fue fundada por un inmigrante holandés, la firma Masco de productos de construcción por un armenio, y Dow por un canadiense.

"Una de las claves que nos hizo exitosos en el pasado volverá a ser la clave de nuestro futuro, y ella es... la inmigración", dijo Snyder el lunes a cientos de personas que asistieron a la conferencia. Recordó que las compañías que él dirigió antes de ser gobernador invirtieron en varios negocios encabezados por graduados extranjeros que crearon empleos en Michigan.

El presidente de la Universidad Estatal Wayne, Allan Gilmour, dijo que muchos estudiantes extranjeros reciben títulos de universidades en el estado pero después deben irse del país debido a políticas migratorias estadounidenses poco amistosas. Mencionó el caso de un estudiante que recibió un doctorado pero que no pudo conseguir la documentación necesaria para trabajar en Estados Unidos y en cambio se radicó en Canadá.

"Me alegro que Canadá tenga lugar para más talentos. Es desalentador que no tengamos espacio aquí", agregó Gilmour.

El alcalde de Nueva York Michael Bloomberg participó en una videoconferencia durante el panel inaugural titulado "¿Pueden los inmigrantes salvar a Detroit?"

Sugirió en mayo en una entrevista con NBC que dejar que cualquiera ingrese a Estados Unidos "con la condición de ir a Detroit y vivir allí durante cinco o diez años" podría ayudar a la ciudad a recuperar población y nuevos negocios.

"Se podría poblar Detroit de la noche a la mañana porque medio mundo quiere venir aquí", dijo Bloomberg en ese entonces. La ciudad más grande de Michigan ha visto caer su población de 1.800.000 en el censo de 1950 a 714.000 en el 2010, con una baja del 26% en la última década solamente.

Bloomberg es copresidente de la Sociedad para una Nueva Economía Estadounidense (Partnership for a New American Economy), una coalición nacional bipartidista de 300 alcaldes y dirigentes empresariales que creen que la reforma migratoria podría impulsar la economía nacional y crear empleos.