Un juez civil ordenó el lunes al nadador australiano Nick D'Arcy pagar al menos 180.000 dólares australianos (190.000 dólares) por daños al ex campeón de natación de los Juegos de la Buena Voluntad, su compatriota Simon Cowley, que resultó lesionado durante una pelea en un bar en el 2008.

D'Arcy fue sentenciado en una corte del fuero penal en 2009 por causar imprudentemente daño físico grave a Cowley — fracturas en el mentón, en la órbita de un ojo, pómulo y naríz — pero su condena a 14 meses de prisión fue suspendida, con lo que evitó llegar a la cárcel.

D'Arcy también fue expulsado de la selección de natación australiana para los Juegos Olímpicos de Beijing y no se le permitió competir en el campeonato mundial de la disciplina en 2009.

Cowley presentó una demanda civil en la Corte de Distrito de Sydney, donde el juez Anthony Puckeridge dijo el lunes que el efecto de las lesiones de Cowley resultó "elocuente".

D'Arcy, quien argumentó que golpeó a Cowley en defensa propia durante un altercado entre ambos en un club nocturno en marzo de 2008, no se hallaba en la corte al momento en que se leyó el veredicto. El nadador de 23 años, que ha regresado a las competencias, es uno de tan solo dos nadadores que han logrado vencer al campeón olímpico estadounidense Michael Phelps en los 200 metros estilo mariposa en los últimos nueve años.