La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton expresó el domingo el firme apoyo de Estados Unidos a los planes de Grecia para recuperarse de sus problemas financieros, y la exhortó a aplicar las dolorosas reformas pese a que han generado disturbios sociales.

Durante y después de reuniones con altos funcionarios griegos, Clinton enfatizó el apoyo de Washington a los programas de Grecia para encarar sus problemas con el déficit fiscal y la deuda soberana, que han golpeado fuertemente al país, aun cuando el gobierno del presidente Barack Obama enfrenta problemas similares en Estados Unidos.

Clinton reconoció que las reformas son una "medicina fuerte" y difícil de tragar, pero dijo que Washington tiene plena confianza en Grecia.

"Estados Unidos está tan comprometido con el futuro de Grecia como lo está con la preservación de su pasado", dijo Clinton antes de firmar un acuerdo en el Museo de la Acrópolis que busca evitar el robo de bienes culturales griegos o su venta ilegal en el mercado internacional.

"Durante estos tiempos económicos difíciles, estaremos con ustedes", afirmó.

De pie frente a un enorme ventanal con vista a la Acrópolis, dijo: "Estamos seguros de que la nación que construyó el Partenón, inventó la democracia e inspiró al mundo podrá afrontar el reto actual".

Momentos antes, durante una conferencia de prensa con el ministro de Asuntos Exteriores griego Stavros Lambrinidis, Clinton dijo que Estados Unidos y Grecia tienen una relación de mucho tiempo.

Lambrinidis le agradeció el apoyo de Estados Unidos: "La amistad se demuestra en los momentos difíciles y, como sabemos, Grecia está pasando por un momento difícil", dijo. "Estados Unidos se ha mantenido a nuestro lado de manera decisiva".

Lambrindis añadió que muchas personas en "ambos lados del Atlántico" habían pronosticado el colapso de Grecia. Dijo que el país les ha demostrado que estaban equivocados y que seguirá demostrándoles que están en un error.

Atenas se ha embarcado en una nueva ronda de medidas de austeridad después de incumplir sus objetivos de reducción del déficit presupuestal en lo que va de 2011. Los recortes de gastos y los aumentos a los impuestos ya han provocado frecuentes huelgas y manifestaciones, con protestas que a menudo se han tornado violentas en el centro de Atenas.

Clinton visita Grecia mientras altos funcionarios griegos se preparan para acudir a una cumbre de emergencia el jueves en Bruselas de los mandatarios de los 17 países de la eurozona, en la que tratarán de forjar un acuerdo para un segundo paquete de rescate de la nación.

La secretaria de Estado norteamericano visitó Atenas como parte de una gira diplomática de 12 días por varios países. Clinton llegó a Grecia desde Turquía y en los próximos días viajará a la India, Indonesia, Hong Kong y el sur de China continental antes de regresar a Estados Unidos el 25 de julio.