Los astronautas estuvieron ocupados el sábado reparando y transfiriendo equipos a bordo del Atlantis y la Estación Espacial Internacional mientras se acercaba a su fin el último viaje de un transbordador de la NASA.

Los pilotos del Atlantis lograron abrir un armario de almacenamiento que estaba atascado y sacaron varios purificadores de aire para la base orbital.

En otra buena noticia, repararon una computadora que había fallado repentinamente dos días antes, la segunda falla de uno de estos equipos a bordo del Atlantis en cinco días. La NASA quiere realizar más pruebas de diagnóstico, pero aseguró que la computadora parecía estar funcionado satisfactoriamente.

Los ingenieros aún no han determinado por qué falló la computadora el jueves, pero sospechan que fue por la radiación cósmica. La primera falla se debió a un interruptor deficiente y fue reparada con rapidez.

El Atlantis cuenta con cinco de estas computadoras principales, cada una de las cuales es crucial para el regreso a la Tierra.

En la estación espacial, los astronautas repararon una trotadora y transfirieron suministros y basura de una nave a la otra.

El Atlantis entregó varias toneladas de comida, ropa y otras provisiones, suficientes para mantener la estación espacial operando durante un año. El gigantesco depósito de carga está siendo llenado con basura que el Atlantis regresará a la Tierra el jueves, cuando se efectúe el último aterrizaje de un transbordador.

Mientras tanto, continuaron las llamadas de celebridades cada día para despertar a los astronautas. La estrella más reciente en saludar a los astronautas fue Beyonce.

El Control de Misión transmitió medio minuto de su canción "Run the World (Girls)", además de un mensaje grabado en el cual Beyonce saludó a la astronauta Sandra Magnus, la única mujer entre los 10 viajeros espaciales.

"Esta canción es especial para mi niña, Sandy", dijo Beyonce, "y para todas las mujeres que nos han llevado al espacio con ellas, y para todas las niñas que son nuestras futuras exploradoras".

Magnus respondió: "Esperemos que nosotros, como equipo de la NASA, podamos mantener nuestro trabajo de inspirar a los jóvenes de Estados Unidos".

La NASA se propone enviar astronautas a un asteroide y a Marte en las próximas décadas. Las empresas aeroespaciales privadas se harán cargo de la labor de entregar provisiones a la estación espacial en una fecha cercana, que incluso podría ser a fines de año. Les tomará todavía de tres a cinco años poder enviar y traer astronautas.

En cuanto a los tres transbordadores de la NASA, todos serán convertidos en piezas de museo.

El sábado también se cumplió el 42do. aniversario del lanzamiento del Apolo 11 a la Luna. El cohete Saturno V despegó el 16 de julio de 1969, llevando a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins. Cuatro días después, un ser humano dio los primeros pasos en la Luna.

___

En línea:

NASA: http://www.nasa.gov/shuttle