El combinado de Arabia Saudí — el primer visitante que llega para intervenir en el Mundial Sub20 — comenzó a practicar el viernes en la capital colombiana para su compromiso ante Croacia.

El conjunto de Khalid Al Koroni arribó el jueves y permanecerá en Bogotá, a 2.650 metros de altura, al menos hasta el 26 de julio, tres días antes de la presentación en el estadio Centenario.

Nigeria y Guatemala son los otros integrantes del Grupo B con base en Armenia, capital del departamento del Quindío, del llamado Eje Cafetero.

El guardavallas Abdulá Al Sdairy, el defensor Abdulá Al Hafith, el mediocampista Abdulá Otayf y el delantero Fahad Al Johani se destacan en la nómina.

El doble campeón asiático de la división sub19, ha participado en cinco mundiales y no ha superado la rueda inicial.

Los equipos de Costa Rica y España son esperados el martes mientras el plantel anfitrión entrena en Bogotá, su base, y debutará contra Francia el 30 de julio. Malí y Corea del Sur completan el Grupo A.

La competencia se desarrollará en ocho ciudades, con 24 países repartidos en seis grupos del 29 de julio al 20 de agosto.

Austria y Panamá disputaran el primer encuentro en el estadio Jaime Morón de Cartagena y Brasil y Egipto — también integrantes del Grupo E — jugarán en el Roberto Meléndez de Barranquilla, el 29.

La ceremonia inaugural tendrá lugar en el Roberto Meléndez y asistirá el presidente de Colombia Juan Manual Santos.

El interés de los aficionados es grande y las tribunas de este estadio serán colmadas por 47.000 aficionados, mientras el Campín de Bogotá, sede la final, congregará más de 40.000, anunció la organización.

La selección local recibió simbólicamente las llaves de este escenario de manos de la alcaldesa Clara López y el técnico Eduardo Lara y sus hombres prometieron hacerlo respetar.

"Este hermoso escenario (El Campín) que es nuestra casa, la cual vamos a hacer respetar y en donde nuestra selección espera disputar la final", manifestó Lara.

La estrella del Colombia, el mediocampista James Rodríguez, del Porto e Portugal, y sus compañeros piensan igual.

"Esperamos debutar con un triunfo contra Francia, ser grandes protagonistas", dijo Rodríguez el jueves avanzada la tarde.