La empresa automotriz Volkswagen comenzó el viernes la producción de una versión rediseñada del modelo Beetle en su planta del estado central mexicano de Puebla.

Hubert Waltl, miembro del consejo para el área de producción de Volkswagen, informó que se requirió una inversión de más de 400 millones de dólares para la nueva versión del Beetle, que se producirá exclusivamente en la planta mexicana.

Volkswagen espera producir 100.000 unidades al año hacia 2012. El nuevo modelo comenzará a venderse en otoño.

"Para la estrategia de crecimiento en Norteamérica, Puebla jugará un rol preponderante", dijo Waltl en el evento de arranque, acompañado del presidente Felipe Calderón.

ProMéxico, la agencia de promoción de inversiones del país, informó en un comunicado que el 90% de la producción se exportará a todo el mundo.

El Beetle es una versión rediseñada del modelo que ya era conocido como Nuevo Beetle o New Beetle, lanzado en 1997 y que desde entonces ha vendido unas 1,15 milllones de unidades.

La planta de Volkswagen de Puebla ensambló 435.000 vehículos en 2010 y cuenta con una planta laboral de más de 15.000 personas.

Calderón dijo que la producción del nuevo modelo dará empleo a 2.000 personas y consideró que marcará el comienzo de un nuevo capítulo de la firma en México.

Volkswagen estableció su planta de Puebla en 1964 y en el 2010 anunció la apertura de otra en el estado central de Guanajuato, la cual se utilizará para construir motores de última generación.