China y Estados Unidos permanecen muy distanciados en cuestiones militares y tienen mucho trabajo por hacer antes de lograr construir una relación de confianza, dijo el viernes un funcionario militar estadounidense de alto nivel tras una accidentada visita a Beijing.

El almirante Mike Mullen, jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, afirmó que las reuniones que sostuvo con dirigentes militares chinos fueron "productivas y generalmente positivas". Pero agregó que los esfuerzos por crear una relación de trabajo entre fuerzas militares aún es joven y hasta ahora está plagada de dificultades.

"Aún falta mucho camino por recorrer", dijo Mullen durante una conferencia de prensa en la embajada de Estados Unidos en Tokio, donde concluyó su gira por Asia. "Las diferencias entre nosotros siguen siendo marcadas", agregó.

La visita de Mullen a China fue la primera de su tipo en los últimos cuatro años. En sus reuniones buscó fortalecer la comunicación y el intercambio entre ambas naciones para aliviar las crecientes tensiones ante el avance del poderío militar de China y su influencia económica en la región.

Mullen dijo estar satisfecho porque pudo reunirse con su contraparte, Chen Bingde, jefe del Personal de Generales del Ejército de Liberación Popular de China, y se le permitió dar un vistazo a varias bases y a la tecnología militar que posee China.

Sin embargo, Mullen destacó que la visita también subrayó la profunda división que aún persiste entre ambas naciones.

En una conferencia de prensa conjunta durante la visita de Mullen a China, Chen criticó a Estados Unidos por invertir demasiado dinero en sus fuerzas militares en tiempos de recesión económica y sugirió que los temores por una amenaza china han sido exagerados.

Chen, quien realizó una visita similar a Estados Unidos en mayo, subrayó que China se encuentra aún lejos de Estados Unidos en cuanto a capacidad militar y señaló que el crecimiento de su ejército es puramente por cuestiones defensivas.

Mullen dijo el viernes que no estaba convencido de ello.