Un ataque perfecto en equipos diferentes: Lionel Messi y Diego Forlán comandarán las ofensivas de Argentina y Uruguay, respectivamente, en el choque del sábado en Santa Fe por el pase a las semifinales de la Copa América, de la que ambos selecciones son sus principales campeones.

Messi es el mejor jugador del mundo y Forlán fue designado como la figura del Mundial de Sudáfrica 2010, cuando fue uno de los cuatro máximos artilleros con cinco goles.

Con la pujanza contagiosa de Messi (Barcelona, España) y Forlán (Atlético de Madrid, España), Argentina y Uruguay reeditarán un añejo clásico del Río de la Plata, con casi un siglo de historia.

El ganador habrá dado un firme paso adelante para tratar de quebrar una estadística que en la Copa América los tiene envueltos en la más absoluta paridad: Argentina y Uruguay son los máximos ganadores con 14 títulos, y en partidos entre ellos en la Copa ganaron 13 cada uno y empataron tres.

Ambos equipos se clasificaron como segundos de sus respectivos grupos y aunque marchan invictos no entregaron una imagen convincente. Con cinco puntos cada uno, Argentina escoltó a Colombia y Uruguay a Chile.

Messi y Forlán aún no convirtieron goles y están lejos de lo que indican sus antecedentes, pero en algún momento tendrán que explotar.

"Soñamos con ganar la copa y seguimos soñando porque eso es lo que más queremos", dijo Messi, el emblema de una Argentina que aspira a quebrar 18 años de frustraciones ya que la última vez que alzó ese trofeo fue en Ecuador 1993.

"Con Uruguay será una final; son dos equipos que nunca dan el brazo a torcer", agregó la "Pulga", que hace 15 partidos que no mete goles con Argentina.

Volcado a la derecha, Messi será el eje de un ataque que tendrá a Gonzalo Higuaín como ariete, con Angel Di María y Sergio Agüero por los extremos y con Fernando Gago tratando de manejar los hilos desde el centro del campo.

Agüero, compañero de Forlán en el Atlético de Madrid, es el principal cañonero de la copa con tres goles.

Desconcertado en los dos primeros partidos porque la pelota casi no le llegaba, Messi se retrasó a menudo para buscar el balón y sus piques terminaron en estériles gambetas.

Con un equipo más aceitado, Messi tuvo total libertad para moverse como enganche en el triunfo 3-0 sobre Costa Rica, y desde allí le sacó un rédito mayúsculo a su juego y se fue ovacionado casi como nunca en su país.

El técnico de Uruguay, Oscar Tabárez dijo que no tiene ninguna fórmula para marcar a Messi.

"Si tienes un problema y no tienes la solución, para qué preocuparse", dijo Tabárez, el mismo técnico que condujo a los charrúas al cuarto puesto en último Mundial.

"Messi nos puede crear muchos problemas que no desaparecerán, pero por suerte hay muchas cosas que podemos hacer que ni Messi ni nadie puede impedir", agregó el Maestro Tabárez.

En el banco argentino estarán Carlos Tevez, Ever Banega y Esteban Cambiasso, quienes junto con Ezequiel Lavezzi (suspendido) pagaron los platos rotos de los deslucidos empates 1-1 con Bolivia y 0-0 ante Colombia y no estuvieron en la goleada 3-0 sobre Costa Rica, cuando el técnico Sergio Batista cambió de hombres y de esquema, haciendo jugar a Messi un poco más retrasado.

Mientras Argentina sale con todo, Uruguay no podrá contar con el defensor Sebastián Coates por doble amarilla. Mauricio Victorino, quien dejó el equipo tras una floja actuación en el debut ante Perú, es el principal candidato a reemplazarlo.

Además, Martín Cáceres está en condiciones de volver al lateral izquierdo luego de cumplir una fecha de suspensión. Ante México fue reemplazado por Alvaro Pereira, autor del gol del triunfo 1-0 y figura del partido. Pero al parecer Tabárez le respetaría el puesto a Cáceres, para lo cual pasaría Pereira al mediocampo y en ese caso Alvaro González dejaría la titularidad.

Tabárez probablemente tampoco contará con Edison Cavani, el tercer integrante de su trío de ataque que se recupera de una lesión en una rodilla.

"Todos los partidos son especiales con Argentina", dijo Forlán, quien lleva 10 partidos sin marcar goles, y que ante Argentina tendrá como compañero de ataque de Luis Suárez.

El partido se jugará desde las 19.15 (2215 GMT) en el estadio Brigadier General Estanislao López, donde tras el empate ante Colombia el equipo argentino y Messi fueron despedidos con una inusual catarata de insultos y abucheos.

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Probables alineaciones:

ARGENTINA: Sergio Romero, Pablo Zabaleta, Nicolás Burdisso, Gabriel Milito, Javier Zanetti, Fernando Gago, Javier Mascherano, Angel Di María, Lionel Messi, Sergio Agüero, Gonzalo Higuaín.

URUGUAY: Fernando Muslera, Maxi Pereira, Diego Lugano, Mauricio Victorino, Martín Cáceres, Alvaro Pereira, Alvaro González, Egidio Arévalo Ríos, Diego Pérez, Diego Forlán, Luis Suárez.

Arbitro: Carlos Amarilla (Paraguay).