El presidente José Mujica anunció el viernes que designará como ministro de Defensa al ex senador Eleuterio Fernández Huidobro quien, al igual que el mandatario, integró la organización guerrillera de los Tupamaros en los 60.

Fernández Huidobro, de 69 años, reemplazará al también tupamaro Luis Rosadilla quien se aleja del ministerio por razones de salud.

La designación la dio a conocer Mujica en breve contacto con la prensa al finalizar una reunión de ministros y así lo anunció la página digital de la presidencia. Es el segundo cambio de las 13 carteras ministeriales que hace el gobierno desde que asumió el primero de marzo de 2010.

El futuro ministro de Defensa participa actualmente en el consejo de dirección del diario oficialista La República.

Fernández Huidobro fue uno de los fundadores y dirigentes del "Movimiento de Liberación Nacional-Tupamaros" que a partir de 1963 se alzaron en armas contra gobiernos democráticos buscando el poder, pero una década después fueron aplastados por las fuerzas armadas y se convirtieron en uno de los argumentos para un golpe de estado en junio de 1973 que trajo una dictadura de casi 12 años.

Fernández Huidobro fue capturado en octubre de 1969 cuando comandos tupamaros coparon la ciudad de Pando, 30 kilómetros al norte, donde murieron dos tupamaros, un civil y varios quedaron heridos en las confrontaciones con las fuerzas de seguridad.

En septiembre de 1971, Fernández Huidobro, conocido como "El Ñato", se fugó junto a un centenar de presos desde la ahora desaparecida cárcel del barrio residencial de Punta Carretas, a través de túneles, en uno de los golpes más resonantes del movimiento subversivo.

Posteriormente fue detenido y cumplió una decena de años de prisión, hasta que en 1985, fue liberado junto a los tupamaros y presos políticos por una amnistía dispuesta por el gobierno que restituyó la democracia bajo la primera presidencia de Julio M. Sanguinetti.

Fernández Huidobro en mayo pasado renunció a su banca en el Senado tras votar por la eliminación de una ley de amnistía a militares que después fracasó en la Cámara de Diputados.

Es el segundo cambio de gabinete de Mujica, que el lunes removió a la ministra de Desarrollo Social, Ana Vignoli, de militancia comunista, que será reemplazada por Daniel Olesker, del partido Socialista, hasta ahora ministro de Salud Pública, que será ocupado por Jorge Venegas, comunista.