Miles de dolientes acompañaron el miércoles al presidente afgano en el entierro de su hermanastro, asesinado la víspera en su casa por un allegado.

Rodeado de guardaespaldas, el presidente Hamid Karzai se acercó a la tumba recién cavada de su medio hermano y sollozó junto al féretro. Abrumado por el dolor, el presidente hizo un llamamiento a sus compatriotas para que frenen la violencia.

Horas más tarde, un ataque con bomba mató a cinco soldados franceses y un civil afgano en el este del país.

Ahmed Wali Karzai fue baleado el martes a quemarropa por uno de sus más estrechos colaboradores: un homicida de su propia tribu y aldea, con quien viajaba y trabajó estrechamente durante siete años.

Aunque el Talibán se atribuyó el asesinato de Wali Karzai, las autoridades afganas dijeron que no está claro si fue muerto por insurgentes o debido a una rencilla interna.

"Mi mensaje a ellos (el Talibán) es que mis compatriotas, mis hermanos, deberían cesar de matar a su propia gente", dijo Karzai. "Es fácil matar y cualquiera puedo hacerlo, pero el verdadero hombre es el que puede salvar vidas humanas".

El asesinato dejó un peligroso vacío de poder en el sur justo del país precisamente al entablar el gobierno negociaciones de paz con los insurgentes antes de la retirada de las fuerzas de Estados Unidos.

Sin su hermanastro, al presidente le resultará muy difícil encontrar un aliado ingenioso e inmisericorde para equilibrar las alianzas con los líderes tribales y políticos, narcotraficantes y las milicias en una provincia en la que el Talibán sigue teniendo una gran peso.

El presidente, los líderes tribales, funcionarios gubernamentales y otros acudieron primero a un servicio de plegarias en la capital provincial, Kandahar y luego se trasladaron a la aldea natal de la familia, Karz, para asistir al funeral.

Al abandonar la ceremonia Hamid Karzai, los asistentes arrojaron puñados de tierra sobre el ataúd de su hermanastro.

Poco después del funeral en Karz, el presidente ofreció una conferencia de prensa en la capital provincial.

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Moore colaboró desde Kabul. La periodista de The Associated Press Kathy Gannon contribuyó en Islamabad a este despacho.