Miles de trabajadores de una de las minas de oro y cobre más grandes del mundo comenzaron a regresar a sus puestos el miércoles, al concluir una huelga de casi dos semanas que provocó la paralización de las operaciones.

El líder sindical Sudiro, quien sólo dice un nombre, informó que la decisión se tomó después de que la empresa Freeport-McMoRan aceptó reinstalar a seis líderes laborales despedidos y reabrió las negociaciones sobre salarios y prestaciones para el 20 de julio.

La llegada de la era digital a esta lejana esquina de Indonesia, donde hay tribus que todavía viven una existencia similar a la Era de Piedra en densas junglas y escarpadas montañas, puso en alerta a los mineros sobre sus condiciones laborales.

Casi 10.000 mineros — la mitad de la fuerza de trabajo en la mina Grasberg, en la provincia de Papúa, en el extremo este — participaron en marchas y paros que iniciaron el 4 de julio y puso de rodillas a la empresa.

El cargador de muelles Simon Windesi dijo que una búsqueda en la computadora fue suficiente para irritarlo a él y a sus amigos. Después de años de trabajar duro en la mina, muchos todavía recibían una paga de 1,80 dólares por hora.

"¡Es la décima parte de lo que la empresa le paga a otros en otros países!", dijo Windesi después de una rápida búsqueda en internet.

"Y esta mina es la que les deja más ganancias. Sus costos de producción son los más bajos. ¿Cómo eso tiene sentido?".

Indonesia tiene una larga y compleja relación con Freeport, poderoso en el mercado mundial del oro, cobre y molibdeno, y Papúa, su provincia más remota, geográfica y políticamente hablando.

A principios de esta década Freeport admitió estar pagando al ejército y policías indonesios para hacerse cargo de la seguridad en Grasberg porque la escarpada región de Papúa, donde desde hace décadas una guerra de guerrillas ha dejado más de 100.000 personas muertas, la mayoría a manos de las fuerzas de seguridad indonesias.

Debido a que los periodistas extranjeros y defensores de los derechos humanos tienen prohibido entrar a la provincia, las acusaciones de abuso son casi imposibles de confirmar.

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En internet:

Freeport http://www.fcx.com/

Trabajadores en huelga: http://tinyurl.com/66ssq74