Los Cerveceros de Milwaukee no han perdido tiempo y nada más concluir el Juego de las Estrellas disputado la pasada noche en Chase Field, de Phoenix, con triunfo para la Liga Nacional por 5-1, anunciaron la llegada mediante traspaso del cerrador estelar venezolano Francisco Rodríguez.

Rodríguez llegó a los Cerveceros como intercambio de dos jugadores por designar que se irán a los Mets de Nueva York, el equipo para el que jugaba el cerrador venezolano.

Los Mets también dieron dinero a los Cerveceros para completar el traspaso.

El equipo de Milwaukee está empatado con los Cardenales de San Luis en el primer lugar de la División Central de la Liga Nacional con la ayuda de los 23 rescates de su cerrador John Axford.

La salida de Rodríguez formaba parte de la estrategia de los Mets, deseosos de sacarse de encima una opción que le garantizaba al derecho venezolano la renovación del contrato en 2012 por 17,5 millones de dólares.

Esa opción será automática apenas Rodríguez consiga completar 55 partidos y ya tenía 34 al llegar al descanso del Juego de Estrellas.

Los Cerveceros tienen a Axford como su taponero que ha trabajado bien, pero les falta a un lanzador consistente que le prepare el camino para asegurar los triunfos.

"Francisco ha sido uno de los mejores relevistas de las Grandes Ligas durante varios años. Es un brazo de mucha calidad y será un elemento tremendo en nuestro cuerpo de relevistas en momentos en que nos preparamos para los últimos meses de la temporada regular y la fase final", señaló el gerente general de los Cerveceros, Doug Melvin.

Los Cerveceros efectuaron canjes para hacerse de los servicios de sus principales abridores Zack Greinke y Shaun Marcum en el receso de la campaña.

El equipo de Milwaukee sólo ha avanzado a la postemporada en una sola ocasión desde que ganó el banderín de la Liga Americana en 1982 y corren el peligro de verse marchar a su mejor bateador, Prince Fielder, como agente libre al concluir la temporada.

Fielder fue el Jugador Más Valioso (MVP) del Juego de las Estrellas disputado la pasada noche, al conectar un jonrón de tres carreras que iba a ser decisivo.

"Se trata realmente de un gran cambio, que puede ayudarnos, pues es un gran jugador, y nos dará un gran impulso. Estamos en el primer lugar y el haberlo obtenido nos dará un poco más de ayuda", declaró Fielder al enterarse del nuevo compañero que iba a tener para la segunda vuelta de la temporada. "Tener a Axford y Rodríguez juntos será fantástico".

Rodríguez, de 29 años, tenía marca de 2-2 con 3,16 de efectividad y 23 salvados en 26 salidas que había hecho hasta el momento con los Mets.

En tres campañas y media con los Mets, logró marca de 9-10, efectividad de 3.05 y 83 rescates en 165 juegos. Tiene 291 salvamentos desde que debutó en 2002 con los Angelinos de Los Ángeles.

"Queremos darles las gracias a Frankie por sus aportes a los Mets y le deseamos lo mejor con los Cerveceros", declaró Sandy Alderson, gerente general de los Mets Sandy Alderson, en un comunicado ofrecido a los periodistas. "Este canje nos ayuda en el desarrollo y usar en forma completa a otros integrantes de nuestro bullpen 2011 y también nos permite reducir un poco la nómina de salarios".

Rodríguez eligió a los Mets al firmar un contrato como agente libre en diciembre de 2008, luego de siete temporadas con los Angelinos, y su rendimiento en el montículo ha sido positivo, a excepción del año pasado que se vio afectado por distintos problemas personales y lesiones que le forzaron a perderse la mayoría de la competición.