La 15ta edición del Festival Internacional de Cine Latino en Los Angeles comenzará el domingo con la entrega de un premio a la trayectoria al cinematógrafo Guillermo Navarro y finalizará con la proyección de "Cowboys & Aliens", coescrita y coproducida por otro mexicano, Roberto Orci.

El festival de nueve días a realizarse en el Teatro Egipcio, en Hollywood, presentará más de 70 películas, documentales y cortos de 14 países, incluyendo dos estrenos mundiales y seis primicias nacionales. Resaltan las películas hechas en Estados Unidos como "Gun Hill Road" y "Without Men", la cinta animada española "Chico & Rita", ganadora de un Goya; y "Cápsulas", considerado el primer largometraje guatemalteco hecho por una realizadora de ese país.

"¡Estamos celebrando nuestra quinceañera! Es un gran logro, especialmente en estos momentos difíciles", dijo Marlene Dermer, directora ejecutiva y cofundadora del festival, en entrevista con The Associated Press.

Navarro, quien ganó el Oscar y el Goya por su trabajo en "El Laberinto del Fauno", de Guillermo del Toro, será galardonado en la noche inaugural.

El cinematógrafo se destacó a partir de su colaboración con Del Toro en "Cronos", "El espinazo del diablo" y "Hellboy". Luego trabajó en "Jackie Brown" y "The Long Kiss Goodnight".

"Es casi un sueño entregar este premio (a Navarro) porque yo tenía una ideal ... una motivación muy romántica porque ahora que estamos cumpliendo 15 años me da alegría reconocer a un cinematógrafo también mexicano por su carrera, porque este premio fue inspirado en un cinematógrafo de México", dijo Dermer.

El actor y director mexicoamericano Edward James Olmos y el productor de cine y música George Hernández, junto con Dermer, fundaron el festival en 1996. Al año siguiente, el festival comenzó como parte de la celebración del Mes de la Herencia Hispana, mostrando 42 filmes en cinco días.

Ese mismo año se creó el "Gabi", como se conoce el premio a la trayectoria, en honor a Gabriel Figueroa, primer cinematógrafo mexicano en ser nominado a un Oscar, por su trabajo en "Night of the Iguana" (La noche de la iguana, 1964).

En el 2003, el festival llegó a durar 16 días y dos años después se convirtió en el Latino International Film Institute, que ahora abarca al festival.

Los organizadores todavía no han dicho con qué filme abrirá el festival.

El martes anunciaron que "Cowboys & Aliens" cerrará el festival el 25 de julio, cuatro días antes de su estreno nacional. La película de ciencia ficción estelarizada por Harrison Ford, Daniel Craig, Olivia Wilde y Ana de la Reguera fue coproducida y coescrita por Orci. Trata sobre una nave de extraterrestres que llega a Arizona en 1873 para apoderarse de la Tierra, empezando por la región del lejano oeste.

El guionista mexicano de 37 años y su amigo Alex Kurtzman han formado una de las duplas de guión más exitosas de los últimos años. Ambos han escrito guiones taquilleros como "Transformers" (2007) y "Transformers: La venganza de los caídos", "Start Trek", "Misión: Imposible III" y "La leyenda del Zorro". También han escrito éxitos televisivos como "Hercules" y Xena".

"(Orci) es uno de los jóvenes guionistas más prolíficos de nuestros días y va a inspirar a toda una generación", dijo Dermer. "Es fantástico que en nuestro festival y en nuestro aniversario de 15 años podamos resaltar a un joven latino que está en una posición que todos quisiéramos estar".

Para celebrar el aniversario, las quinceañeras entrarán gratis la primera vez que vayan al festival.

"¿Qué mejor manera de celebrarlo, no? De pronto podemos inspirar a nuevas amantes del cine", puntualizó Dermer.

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En Internet: www.latinofilm.org

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E.J. Támara está en Twitter en @ejtamara