Latinoamérica y el Caribe cuentan con la mayor generación de jóvenes de la historia, por lo que la región debe promover la educación, el empleo y la prevención del embarazo precoz para que apoyen en su desarrollo, dijo hoy la oficina regional del Fondo de Población de las Naciones Unidas LACRO-UNFPA.

En América Latina y el Caribe, 106 de sus 588,6 millones de habitantes son jóvenes de entre 15 y 24 años, lo que representa la mayor generación de jóvenes de la historia, una parte del llamado "bono demográfico", resaltó este lunes en un comunicado la oficina regional para América Latina (LACRO) de la UNFPA, con sede en Panamá.

"En una región que es conocida por sus desigualdades, este bono es una oportunidad irrepetible que, a la vez, presenta desafíos inmediatos y amerita respuestas urgentes", añadió la oficina de Naciones Unidas, a propósito de la conmemoración este lunes del Día Mundial de la Población.

El organismo mundial recalcó que en octubre la población global alcanzará los 7.000 millones de habitantes, un "hito internacional" que además de ser una "excelente oportunidad" es también un "gran reto", entre otras razones porque el crecimiento poblacional se da con "gran inequidad".

Las menores tasas de crecimiento poblacional se dan en los países desarrollados, mientras que las mayores se registran en los pobres, lo que hace crecer la brecha entre ambos mundos, alertó la UNFPA.

"El ritmo actual de crecimiento agrega aproximadamente 78 millones de personas por año, y casi todo ese crecimiento, 97 de cada 100 personas, se produce en países menos desarrollados", precisó.

En ese contexto, la Oficina Regional de la UNFPA señaló que Latinoamérica y el Caribe "es una región conocida por sus desigualdades", y que el "bono demográfico" que representan sus jóvenes "es una oportunidad irrepetible" para impulsar su desarrollo integral.

Esa numerosa generación de jóvenes "necesita empleo, educación y salud reproductiva para poder contribuir con todo su potencial a la sociedad", sostuvo.

La oficina de Naciones Unidas citó que la región es la segunda del mundo con mayor prevalencia de embarazo adolescente, con 72 nacimientos por cada 1.000 mujeres de entre 15 y 19 años, lo que constituye una de las barreras para que estas jóvenes continúen con su educación y puedan acceder al empleo.

Incide "particularmente" en la situación "la mortalidad materna, el Objetivo del Milenio más rezagado en la región, con 85 muertes por cada 100.000 nacidos vivos", según los datos de UNFPA.

"América Latina y el Caribe es la segunda área con mayor porcentaje de población urbana, con un 80 por ciento, y desafíos como la urbanización obliga a planificar desde ya el porvenir de la región", indica el comunicado oficial.

El UNFPA lanzó este lunes una campaña para resaltar los retos y oportunidades que plantea alcanzar los 7.000 millones de habitantes en el planeta.

La campaña incluye mensajes como "al reducir la pobreza y la desigualdad también se hace más lento el crecimiento de la población", y, en materia de salud reproductiva, "al asegurar que cada niño sea deseado y que cada parto se realice en condiciones de seguridad, se logran familias más pequeñas y más fuertes".

También que los "7.000 millones de habitantes" en el mundo "y los que llegarán en el futuro, dependemos de la salud de nuestro planeta", y que "las menores tasas de fecundidad y las vidas más largas" en los países desarrollados "crean un nuevo reto en todo el mundo: el envejecimiento de la población".