Un Brasil que aún no levanta vuelo y espera por los goles de Neymar se juega el miércoles su pase a los cuartos de final de la Copa América contra un Ecuador golpeado por los malos resultados y por la ausencia de su volante Antonio Valencia.

Un interrogante que pulula en el ambiente es si Mano Menezes volverá a dejar a Robinho en el banco y alineará nuevamente al volante Jadson, quien sustituyó al delantero del Milan y respondió con un gol en el empate contra Paraguay 2-2 el sábado.

La Verdeamarela llega al partido decisivo tras igualar con Venezuela 0-0 y rescatar sobre la hora otro empate ante Paraguay con un gol del atacante reserva Fred.

Menezes modificó ante los paraguayos el famoso cuadrado de ataque con el que llegó al torneo al sacar a Robinho, dejando que Jadson acompañase a Paulo Henrique Ganso, Neymar y Alexandre Pato.

Neymar tampoco está rindiendo a la altura de lo esperado y el técnico brasileño admite que su equipo no presenta aún la versión que desea, pero dice que los errores son parte del proceso de renovación en el plantel. El capitán Lucio, por su parte, pidió la víspera una mayor entrega en la cancha de sus compañeros, veteranos y jóvenes.

Brasil, de todas formas, llega en una mejor situación que la selección dirigida por el colombiano Reinaldo Rueda, herida en lo más profundo tras caer frente a Venezuela 1-0.

El pentacampeón mundial, que busca ganar su tercera Copa América consecutiva, comparte con Paraguay el segundo lugar del Grupo B con dos puntos, detrás de la Vinotinto, que con cuatro ya aseguró su pase a la siguiente instancia. Ecuador tiene uno.

Mientras los brasileños necesitan al menos un empate, a los ecuatorianos sólo les sirve ganar.

Ecuador no ha logrado meter un gol en sus dos compromisos. Para colmo de males, tendrá que lidiar por segundo partido seguido con la ausencia de su astro Valencia, jugador del Manchester United, que se lesionó el tobillo izquierdo en el empate contra Paraguay de la primera fecha.

"Valencia aún siente mucho dolor", dijo el fisioterapeuta del equipo Tony Ocampo el martes. Su lugar volverá a ser ocupado por Michael Arroyo.

El volante ofensivo Edison Méndez señaló que "tenemos que dar la cara y sacar esto adelante", mientras que su compañero Christian Noboa aseguró que "vamos a demostrar que podemos jugar bien y ganar".

"A Brasil ya se le ha ganado y podemos volverlo a hacer", agregó Noboa.

Ecuador haría varios cambios por razones tácticas, lesiones y bajo rendimiento en defensa y mediocampo, según trascendió tras un entrenamiento a puertas cerradas el martes en Córdoba. El lateral derecho Néicer Reasco cedería el puesto a Gabriel Achilier, el central Norberto Araujo, quien sufrió una lesión muscular frente a Venezuela, resignaría la posición a Giovanni Caicedo y el volante Edison Méndez dejaría su lugar a David Quiroz por bajo rendimiento, según informes de la prensa ecuatoriana.

En el caso de Brasil, tampoco se descartan cambios y el tema preferido de debate es si Menezes dejará por segundo encuentro seguido en la banca a Robinho, quien se mostró muy molesto al ser sustituido por Fred al promediar el segundo tiempo del primer partido contra Venezuela.

Menezes aseguró que será hasta el día del encuentro en que definirá la alineación, aunque al final de los partidos de práctica cambió a Dani Alves por Maicon y a Jadson por Robinho.

El choque se disputará a las 21.45 (0045 GMT) en el estadio Mario Alberto Kempes de Córdoba. Paraguay y Venezuela se miden el mismo día en Salta.

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Probables alineaciones:

BRASIL: Julio César, Dani Alves (Maicon), Lucio, Thiago Silva, André Santos, Lucas Leiva, Ramires, Jadson (Robinho), Paulo Enrique Ganso, Alexandre Pato, Neymar.

ECUADOR: Marcelo Elizaga, Gabriel Achilier, Giovanni Caicedo, Frickson Erazo, Walter Ayoví, Segundo Castillo, Christian Noboa, Michael Arroyo, David Quiroz, Christian Benítez, Felipe Caicedo.

Arbitro: Roberto Silvera (Uruguay).

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Juan Zamorano está en Twitter en @Juan_Zamorano