El presidente Juan Manuel Santos dijo el sábado que espera la semana entrante Estados Unidos cumpla su compromiso y apruebe un tratado de libre comercio con Colombia.

La aprobación final del Congreso estadounidense "de pronto puede suceder la semana entrante... eso es una noticia muy importante para Colombia", dijo Santos al inicio de sus consejos sabatinos.

"Yo confío que Estados Unidos nos cumpla" al aprobar el tratado, añadió en el acto transmitido por la televisora estatal.

Comités de las dos cámaras legislativas estadounidenses recomendaron el 7 de julio aprobar los tratados de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur en sendas sesiones informales, pero las discrepancias entre republicanos y demócratas sobre la asistencia a trabajadores estadounidenses desempleados debido a la competencia extranjera, siguen complicando las probabilidades de una ratificación legislativa formal.

El Congreso de Colombia aprobó el tratado en el 2007 pero su ratificación por parte de los legisladores estadounidenses sigue pendiente.

El tratado ha estado empantanado en Washington por sectores legislativos y de activistas de derechos humanos, alegando que antes de la aprobación Colombia debe mejorar su récord en la protección de sindicalistas y más recientemente por una lucha entre republicanos y demócratas por la extensión de una ley conocida por sus siglas en inglés como TAA.

El TAA es un programa de beneficios laborales creado en 1962 y su extensión enfrenta a los republicanos, que alegan sus altos costos, y los demócratas que la defienden y condicionaron la presentación de los acuerdos comerciales a que esa ley fuera revalidada.

La aprobación "depende, diría yo, que los dos partidos, que están muy polarizados, se pongan de acuerdo", expresó Santos.

Caso contrario, agregó el presidente, "de pronto quedemos nosotros en el medio, sacrificados, por algo que no tenemos nada que ver".