Fabio Cannavaro, capitán de la selección italiana que ganó la Copa Mundial 2006, anunció el sábado su retiro después de que los médicos le dijeron que la rodilla lesionada le impediría seguir jugando.

El defensor central de 38 años dijo estar "muy triste, el fútbol lo es todo en mi vida". Sus exámenes médicos en Italia en junio y este mes revelaron que su rodilla derecha no le permitirá cumplir el segundo y último año de su contrato con el club Al Ahli, de Dubai, en los Emiratos Arabes.

Cannavaro estuvo lesionado en los últimos siete partidos de la última temporada con Al Ahli. Permanecerá en el equipo de Dubai como asesor técnico.

El destacado jugador dijo que "todos dicen que el retiro llega. Pero cuando se presenta, es una decisión que hay que enfrentar. Regresé a Dubai para seguir entrenando. Pero lamentablemente el médico no me autorizó a seguir".

Cannavaro es el único defensor en ganar el título de Jugador Mundial del Año de la FIFA, nombramiento que recibió en 2006 cuando era capitán de la selección de Italia que ganó la Copa Mundial.

Cannavaro participó en cuatro Mundiales y con 136 presencias en la selección es el futbolista italiano con más partidos internacionales.

Previamente jugó para el Real Madrid y el Inter de Milán en una carrera profesional de 19 años.

Cannavaro, que se desempeñó como alcanzapelotas cuando Italia perdió con Argentina en la Copa Mundial de 1990, se hizo un nombre con Parma entre 1995 y 2002 y contribuyó a que el club ganara el título de la UEFA en 1999.

Junto con sus compañeros de selección Paolo Maldini y Alessandro Nesta, fue protagonista de la era de oro de la defensa italiana. Pese a que no era tan alto para ser zaguero central con 1,77 metro (5 pies 9 1/2), era un excelente marcador y tenía gran posesión de pelota.

En su primera Copa Mundial en 1998 fue suplente de Giuseppe Bergomi, integrante de la escuadra que ganó la copa mundial cuatro años después.

Cannavaro asumió como capitán y sucesor de Maldini después del mundial del 2002.

Tuvo un desempeño excelente en los siete partidos de la Copa Mundial del 2006 y ganó el Balón de Oro además del premio de la FIFA al mejor futbolista del año.

Se retiró del fútbol internacional después que Italia no pudo pasar de la etapa de grupos en la Copa Mundial del 2010.

El presidente del Al Ahli, Abdullah al-Naboodah, manifestó satisfacción de que Cannavaro se quede en el club como asesor técnico durante tres años.

"Diecinueve años de experiencia decididamente beneficiarán al club", dijo al-Naboodah.

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Michael Casey está en Twitter en http://www.twitter.com/mcasey1