El guitarrista y compositor cubano Manuel Galbán, fundador del cuarteto Los Zafiros y uno de los músicos del proyecto Buena Vista Social Club, falleció este jueves en La Habana a los 80 años, informaron hoy medios oficiales.

La prensa de la isla no precisa las causas de la muerte del músico, cuyas cenizas serán sepultadas hoy en el cementerio Cristóbal Colón de La Habana.

Nacido en la ciudad oriental de Gibara el 14 de enero de 1931, la carrera musical de Galbán despuntó en la década de los sesenta, cuando fundó y dirigió en la isla el reconocido cuarteto vocal Los Zafiros, en el que tocaba la guitarra y se hizo popular como "el quinto zafiro".

Su aclamación internacional llegó con el proyecto Buena Vista Social Club, creado en 1996, con el que realizó giras mundiales y compartió escenario con otros grandes de la música cubana como Ibrahim Ferrer, Omara Portuondo, Cachaito López, Compay Segundo, Eliades Ochoa y El Guajiro Mirabal.

El artífice del Buena Vista, el guitarrista y productor estadounidense Ry Coorder, creó para Galbán un proyecto individual con el disco "Mambo sinuendo" (2003), que fue nominado al Grammy Latino en 2003 y ganó el Grammy al Mejor Álbum de Música Pop Instrumental en 2004.

En su carrera de más de seis décadas Galbán también actuó con otras agrupaciones cubanas como la orquesta Villa Blanca, la banda Batey, la Vieja Trova Santiaguera y Afrocuban All Stars, y recibió distinciones como la Orden por la Cultura Nacional.

Su último trabajo es el sencillo "Blue cha cha", que saldrá a la venta próximamente por el sello español Producciones Montuno.