Mark Cavendish se impuso el viernes en la accidentada séptima etapa del Tour de Francia para sumar diecisiete etapas en su carrera, mientras el campeón mundial Thor Hushovd retuvo su primer puesto en las posiciones generales.

Una apilada hacia el final de la etapa de 218 kilómetros (135 millas) de Le Mans a Chateauroux le costó al campeón británico Bradley Wiggins la esperanza de subir al podio y se retiró lesionado. Su equipo Sky dijo posteriormente que se fracturó la clavícula.

También el ex campeón mundial Tom Boonen se retiró del Tour al no recuperarse de las lesiones que sufrió en un accidente. Abandonó después de recorrer 90 kilómetros de la etapa. Boonen, que ganó la casaca verde al mejor velocista en el 2007, había chocado en la etapa del miércoles cuando terminó a más de 13 minutos detrás del pelotón principal.

Cavendish, del equipo HTC-Highroad, se desprendió del pelotón en los últimos cientos de metros para superar a otros dos velocistas, Alessandro Petacchi y Andre Greipel.

El británico había ganado en el mismo pueblo su primera etapa en un Tour de Francia en el 2008.

"Para mí es un día muy especial ya que fue aquí donde gané mi primera etapa, y por eso es un momento muy sentimental", comentó. "Tengo que agradecer a todos los muchachos por su trabajo de hoy. Fue un día ventoso y los muchachos me apoyaron todo el tiempo. Fueron increíbles".

"El Tour es la mayor carrera. La quiero más que ninguna otra y realmente quise hacer lo mismo que había hecho hacía tres años", agregó.

El Team Sky perdió a su líder y principal candidato. Wiggins cayó junto con otras docenas de corredores a 38 kilómetros de la meta. Apenas un día antes, Wiggins y sus compañeros celebraron la victoria del noruego Boasson Hagen en una etapa, la primera que gana el equipo.

Wiggins competía aquí por quinta vez y, después de haber ganado la carrera preparatoria Criterium du Dauphine en junio, era considerado candidato al podio en París.

"Estaba mejor que nunca; creo que habría logrado algo aquí", opinó Cavendish de su compatriota.