Soldados yemeníes podrían estar detrás de la muerte de decenas de civiles que quedaron atrapados en el fuego cruzado cuando tropas del gobierno se enfrentaron a extremistas ligados con al-Qaida en el sur de Yemen, dijo el sábado un grupo de derechos humanos.

Human Rights Watch cita declaraciones de varios habitantes que huyeron de los enfrentamientos en la provincia de Abyan, en el sur del país, donde el gobierno combate a islamistas después de perder el control en la capital provincial, Zinjibar, y en otro poblado.

En un comunicado, el grupo con sede en Nueva York también informó que los combatientes "pudieron haber arriesgado ilegalmente a civiles al desplegarse en áreas densamente pobladas y realizar saqueos y otros abusos".

Existen preocupaciones de que al-Qaida esté explotando la inestabilidad de Yemen en medio del levantamiento popular que busca derrocar al presidente yemení Alí Abdalá Salé.