Uno está a sólo un gol de lograr un hito en la selección paraguaya. El otro se muere por hacer el primer tanto en un torneo oficial con la camiseta Albirroja.

Roque Santa Cruz y Lucas Barrios, quienes comandarán el ataque paraguayo contra Brasil el sábado en la Copa América, tienen razones más que suficientes para querer remecer las redes.

Los dos coinciden, sin embargo, en que lo importante será que la selección salga con un resultado positivo frente al pentacampeón mundial, más allá de satisfacciones o necesidades personales.

Santa Cruz, del Blackburn Rovers inglés, está a un gol de empatar al máximo goleador histórico con la selección José Cardozo, que marcó 25. El ariete estuvo cerca de celebrar el tanto en el choque ante Ecuador, que terminó empatado a cero goles.

"El récord es un tema anecdótico y quizás estadístico", dijo Santa Cruz a la AP. "La importancia que tiene ganar mañana (sábado) es una trascedencia mucho más grande que logros personales. Ojalá que se pueda dar y se pueda ganar, que es lo más importante".

Santa Cruz ya sabe lo que es celebrar un gol contra los brasileños. En el partido de ida por las eliminatorias a la Copa del Mundo en julio del 2008, metió uno de los dos tantos en la victoria 2-1 sobre el "scrath".

Barrios, quien metió 16 goles con el Borussia Dortmund --campeón del fútbol alemán-- no ha podido marcar en los seis partidos oficiales que lleva con el plantel albirrojo, contando los cinco que jugó en la Copa Mundial y el primero de la actual torneo en Argentina.

El delantero, un argentino nacionalizado paraguayo, disputará su primer partido contra una selección brasileña.

Barrios cree que los goles pueden caer por la forma como juega Brasil, que sale a jugar y da más espacios que otros equipos.

"Si atrás estamos bien, en algún momento adelante podemos tener situaciones para convertir", estimó.

"Este es un partido que uno lo va a disfrutar con todo porque es Brasil y porque nosotros estamos bien", añadió. "Nosotros sabemos que Brasil es fuerte y que hay que estar los 90 minutos concentrados".