Uruguay abrirá mañana viernes la final por la Zona Americana I de la Copa Davis contra Brasil con la ausencia por lesión de su mejor jugador, Pablo Cuevas (54), cuyo puesto será ocupado por Marcel Felder (367), que inaugurará la serie frente a Rogelio Dutra (120), según el sorteo realizado hoy.

La ausencia de Cuevas, afectado por un edema óseo, también se extenderá previsiblemente al partido de dobles previsto para el sábado, lo que deja la eliminatoria con un sesgo muy favorable para los visitantes, que sí contarán en la jornada inicial con su estrella Thomaz Bellucci (34), que se enfrentará al hermano menor de Pablo, Martín Cuevas (634) en el Carrasco Lawn Tennis de Montevideo.

Para el encuentro de dobles del sábado, Uruguay alineará a los mismos tenistas ante la pareja formada por Bruno Soares (22 en el ránking de dobles de la ATP) y Joao Souza (120).

El cuarto punto lo jugarán el domingo Felder y Belluci y el cierre de la eliminatoria será con el encuentro entre Martín Cuevas y Dutra.

"Hay que destacar todo lo que hizo Pablo Cuevas para poder llegar a jugar esta serie, pero no fue posible tenerlo para el viernes. Esperemos que 48 horas más de recuperación nos permitan ponerlo en cancha en dobles o el domingo, ya que el reglamento permite ese cambio", dijo el capitán uruguayo, Enrique Pérez Cassarino.

El mayor de los Cuevas dijo en declaraciones a los medios tras el sorteo que sentía "una sensación rara" por estar en el equipo, entrenar con ellos toda la semana, pero no "estar para jugar".

"Me dio un poco de frustración, pero el dolor no disminuye", acotó el tenista, campeón del torneo de dobles de Roland Garros en 2008.

El capitán brasileño, Joao Zwetsch, consideró que sin Cuevas Uruguay "sigue siendo un rival difícil", aunque "más frágil".

El historial entre Uruguay y Brasil en la Copa Davis es favorable a los brasileños, que se impusieron en ocho de las nueve veces que se midieron en esta competencia y solo perdieron en 1977.

El último antecedente en duelos uruguayo-brasileños fue en 2010, en el que Brasil se impuso por 5 a 0.

El ganador de esta eliminatoria jugará en septiembre por una plaza en el Grupo Mundial.

- Orden de partidos:

Viernes 8, a partir de las 11 hora local (14 GMT), Marcel Felder (Uruguay) vs. Rogerio Dutra (Brasil). A continuación Martín Cuevas (Uruguay) vs. Thomaz Bellucci (Brasil).

Sábado 9, a partir de las 11.30 hora local (14:30 GMT), Marcel Felder/Martín Cuevas (Uruguay) vs. Bruno Soares/Joao Souza (Brasil)

Domingo 10, a partir de las 11 hora local (14 GMT), Marcel Felder (Uruguay) vs. Thomaz Bellucci (Brasil). A continuación Martín Cuevas (Uruguay) vs. Rogerio Dutra (Brasil).