El 56 % de los costarricenses utiliza actualmente internet, una cifra mucho mayor al 26 % registrado en el país hace cinco años, según una investigación de CID Gallup para la firma estatal Radiográfica Costarricense (Racsa) divulgada hoy.

Unas 2,43 millones de personas en el país centroamericano se conectan actualmente a la red, indicó Racsa en un comunicado.

La cantidad de personas con acceso a internet en Costa Rica ha crecido rápidamente: pasó del 20 % de la población en el 2004 al 22 % en el 2005, 35 % en el 2007, 39 % en el 2008, 45 % en el 2009 y a 53 % el año pasado.

El gerente comercial de Racsa, Oscar Chacón, señaló que unos 431.000 hogares tienen computadoras, es decir un 53 por ciento, y que de ello, 370.000 tienen acceso a internet.

En la actualidad, un 32 % del total de los hogares en el país cuenta con conexión a internet, lo que representa un crecimiento de 2 % respecto al 2010.

"En el 70 % de los hogares al menos una persona utiliza internet, ya sea en el mismo hogar, o bien en centros de estudios, el puesto de trabajo, los cafés internet y los puntos Wifi", señaló el estudio.

En promedio, los costarricenses navegan en la red unas tres horas diarias, quienes más la utilizan son personas entre de 25 a 40 años, y lo hacen sobre todo para correo electrónico, navegación en general, estudio, conversación en línea y redes sociales, trabajo, música, vídeos, transacciones bancarias y compras en línea.

El estudio privado reveló que más de 500.000 costarricenses utilizan las redes sociales, lo que representa el 11 % de la población, y que 185.000 acceden diariamente a ellas.

Las edades de estos navegantes van de los 18 a 69 años por lo general, siendo la mayoría entre los 18 y los 24 años, con un promedio de 78 minutos diarios, mientras que unas 60.000 personas están "todo el día" conectados.

"Los usos más frecuentes son chatear y enviar mensajes a sus amistades y familiares. Las redes más visitadas son Facebook (76 %), Hi5 (19 %), Twitter (2 %) y otras (3 %)", detalla el estudio.

Racsa apuntó que el ancho de banda utilizado en Costa Rica, en promedio, es de 512 kbps en las casas y 1 mbps en el sector comercial.

Según datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), Costa Rica es el primer país de Centroamérica en cuanto a penetración de internet.