Un presunto etarra buscado en relación con una conspiración para asesinar al rey Juan Carlos de España en 1997 fue detenido el jueves por la policía británica.

Eneko Gogeaskoetxea Arronategui, de 44 años, fue arrestado por su participación en unos 10 atentados terroristas entre 1996 y 1997, según las autoridades de Gran Bretaña.

Gogeaskoetxea es reclamado por la justicia española, que emitió una orden internacional de arresto por su presunta pertenencia al grupo separatista vasco ETA, que ha asesinado a 829 personas desde que empuñó las armas en 1968 para lograr la creación de un país vasco independiente con cuatro provincias del norte de España y tres del sudoeste de Francia. España, la Unión Europea y Estados Unidos lo consideran una organización terrorista.

ETA decretó en enero una tregua unilateral permanente y desea que observadores internacionales verifiquen la medida. Madrid insiste que primero debe deponer las armas.

La policía británica dijo que Gogeaskoetxea Arronategui es buscado por su presunta pertenencia al grupo armado, tenencia ilícita de armas, robo y falsificación de documentos. Fue detenido de madrugada en su domicilio de Cambridge.

Gogeaskoetxea Arronategui comparecería el jueves por la tarde en el Tribunal de Westminster, donde será tramitado el pedido de extradición presentado por España.

El ministro del Interior Alfredo Pérez Rubalcaba dijo que el miércoles fue detenido en Francia otro dirigente de ETA, y agregó que el arresto demuestra que el grupo separatista está debilitado y no puede ocultarse debido a la excelente cooperación de España con otros países en materia de antiterrorismo.

Por su parte, el consejero vasco de Interior, Rodolfo Ares, dijo que la detención de Gogeaskoetxea demuestra que la policía "no está en tregua".

Un comunicado de la consejería vasca del Interior indicó que el arresto fue fruto de la colaboración entre la policía británica y la Guardia Civil, y demuestra "la voluntad de los gobiernos de continuar persiguiendo a los miembros de ETA que tienen cuentas pendientes con la Justicia y utilizando todos los mecanismos policiales y judiciales para acabar con el terrorismo y consolidar la paz y la libertad".

Los agentes antiterroristas británicos, respaldados por la policía local, registraron el domicilio de Gogeaskoetxea y dos empresas de Cambridge tras el arresto.

Gogeaskoetxea fue uno de varios miembros de ETA que presuntamente participaron en una conspiración abortada para detonar una bomba en 1997 en el Museo Guggenheim de la ciudad portuaria norteña de Bilbao. Al parecer en rey Juan Carlos era el objetivo del ataque. En esa trama murió baleado un agente de la policía regional vasca.

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Danica Kirka y Cassandra Vinograd en Londres y Daniel Woolls en Madrid contribuyeron a este artículo.