El choque contra Brasil el sábado en Copa América marcará "un antes y un después" para Paraguay en el torneo, expresó el jueves el entrenador de la Albirroja, Gerardo Martino.

"No sé si es el partido más importante, pero nos mostrará un poco dónde vamos a estar parados", dijo el "Tata" Martino en conferencia de prensa después del entrenamiento del plantel a puertas cerradas. "Enfrentamos a uno de los candidatos y seguramente va a haber un antes y un después de este partido, sobre todo, por lo que significa en la parte anímica tener un buen resultado con Brasil".

Ambas selecciones protagonizan un choque de alto voltaje en la segunda fecha del Grupo B, considerado el más parejo de la copa. Brasil y Paraguay vienen de empatar sin goles en sus respectivos estrenos ante Venezuela y Ecuador, por lo que un triunfo el sábado para cualquiera sería un paso grande con miras a la clasificación a los cuartos de final.

Martino aseguró que el equipo se ha recuperado bien físicamente del choque contra los ecuatorianos, salvo el centrocampista Edgar Barreto, quien sufrió una contusión en el pie izquierdo en ese encuentro y no podrá jugar contra los brasileños.

El estratega argentino declinó anticipar el once titular que pondrá contra la Verdeamarela. "Cuando menos información le damos al rival, mejor", afirmó.

No obstante, señaló que seguramente serán de la partida jugadores como Iván Piris, un lateral derecho de Cerro Porteño que enfrentó al menos en cuatro ocasiones en partidos de Copa Libertadores a Neymar, estrella del Santos y actual campeón del más importante torneo de clubes del continente.

"Es uno de los candidatos a jugar, porque lo ha marcado bien" al brasileño, añadió.

Dijo que no se le hará una marca personal a Neymar, porque "son muchos los jugadores en Brasil que te pueden hacer daño. Cuidas a Neymar, pero tienen a (Alexandre) Pato, Robinho, (Paulo Enrique) Ganso. Hay que tener cuidado y marcarlos a todos".

Consideró que para cortarle el circuito de juego a Neymar, hay que tratar de que Ganso no tome la pelota y así evitar que se la pase a su estelar compañero del Santos.

"Y estar muy ordenados, es fundamental", agregó Martino, quien ya enfrentó como técnico de Paraguay a Brasil en dos ocasiones en las pasadas eliminatorias a la Copa del Mundo, en que la Albirroja ganó en casa 2-0 y perdió como visitante 2-1.

Muchos de los jugadores paraguayos que disputaron esos dos encuentros están en la copa, mientras que Brasil sólo tiene a algunos que estuvieron en esos compromisos, como el portero Julio César, los defensas Lucio y Dani Alves y el atacante Robinho, quien incluso metió uno de los dos tantos del triunfo brasileño.

El pentacampeón mundial era en ese entonces dirigido por Dunga, quien fue reemplazado por Mano Menezes tras la eliminación en los cuartos de final del Mundial de Sudáfrica.

"Cada técnico es diferente, aunque Brasil siempre juega de la misma manera", señaló Martino a una pregunta de la AP. "Brasil está obligado no a ganar un partido, sino a ser campeón desde que arranca el torneo".

Preguntado sobre cómo saldrá Paraguay defensivamente para enfrentar a un Brasil que podría jugar con tres o cuatro habilidosos en ataque, respondió que "si te atacan con tres, hay que defender con cuatro, y si atacan con dos, hay que defender con tres; siempre hay que tener alguno más".

Dijo que la ausencia de Barreto, un volante que juega por el centro y la derecha, no hará que Paraguay cambie de esquema táctico. "Lo que sí significa que vamos a tener una ausencia importante", estimó.

Enrique Vera, quien reemplazó a Barreto al final del primer tiempo en el partido contra Ecuador, es el candidato para asumir esa labor en la zona media frente a Brasil.