El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), el belga Jacques Rogge, recibió la Medalla de la Orden de Compañeros de Oliver Tambo, uno de las máximas condecoraciones sudafricanas, por el apoyo del olimpismo a la lucha contra el apartheid.

El presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, entregó la distinción al presidente del COI en Durban, donde el COI se encuentra reunido para la elección de la sede de los Juegos de Invierno de 2018.

Según informó hoy el servicio gubernamental de noticias BuaNews, Zuma adelantó en su discurso de inauguración de la Sesión del Comité que Rogge sería condecorado con esta medalla "por la contribución del COI, y de Rogge en particular, a la lucha contra el régimen del apartheid y la dominación racial".

El mandatario sudafricano recordó el veto del COI a la Sudáfrica del apartheid en 1964, que la dejó fuera de los Juegos Olímpicos de aquel año, celebrados en Tokio.

"Cuando el país estaba avanzando hacia la libertad, el COI contribuyó con su esfuerzo a la creación de una federación deportiva en Sudáfrica sin distinciones de raza", destacó Zuma.

Asimismo, el jefe del Estado sudafricano recordó el apoyo del COI para que el país retornara a los Juegos Olímpicos de 1992, que organizó la ciudad española de Barcelona.

El régimen de segregación racial impuesto por la minoría blanca sudafricana, o apartheid -por su nombre en el idioma afrikaans-, comenzó su apertura en el año 1990, con la puesta en libertad de Nelson Mandela, y se prolongó hasta el año 1994, cuando se celebraron las primeras elecciones democráticas en el país.

La Medalla de la Orden de Compañeros de O.R. Tambo es una de las máximas distinciones del Estado de Sudáfrica, y se concede jefes de Estado o destacas personalidades extranjeras por sus muestras de amistad hacia el país y su lucha por la paz, la cooperación y solidaridad.

Oliver Reginald Tambo (1917-1993) fue un destacado activista anti apartheid, responsable de la fundación de las primeras misiones en el extranjero encaminadas a concienciar a la comunidad internacional de la opresión del régimen sudafricano contra la población negra, mestiza e india.