La Organización Mundial de Comercio falló el martes que China protege injustamente a sus fabricantes al limitar las exportaciones de nueve materias primas utilizadas profusamente en las industrias siderúrgica, del aluminio y química.

Una comisión de la OMC dio la razón a Estados Unidos, la Unión Europea y México, cada uno de los cuales presentaron quejas indicando que China encarecía los precios que ellos pagan por materias primas como el coke, la bauxita y el zinc, al gravar las exportaciones y limitarlas mediante cuotas.

El tribunal rechazó el argumento de China de que la limitación de sus exportaciones era necesaria para proteger su medio ambiente y agregó que esas restricciones deberían ser derogadas.

Los jueces de la OMC concluyeron que "los aranceles de China a las exportaciones son inconsistentes con los compromisos formulados por China" cuando ingresó en la OMC en 2001. "La comisión descubrió además que las cuotas exportadoras impuestas por China en algunas de sus materias primas son inconsistentes con las normas de la OMC".

Las limitaciones chinas a ciertas exportaciones han causado carestías de ciertas materias primas, con el consiguiente encarecimiento de los precios y la creación de un incentivo mundial para utilizar las fábricas chinas.

Empero, el fallo podría ser más importante para Estados Unidos y los europeos a la hora de respaldar otra queja comercial contra los intentos chinos de limitar las exportaciones de tierras y minerales raros utilizados en muchos aspectos de la industria de alta tecnología, especialmente la electrónica, según la representante europea de comercio.

"Es un fallo claro a favor del libre comercio y acceso justo a las materias primas", dijo la comisionada de Comercio de la UE Karel De Gucht. "Es un toque de atención para que no sean adoptadas restricciones injustas al comercio y nos acerca a un campo de igualdad en las materias primas", agregó.

China "debe ajustar ahora su régimen de exportaciones a las normas internacionales. Además, como resultado de este fallo, China debería garantizar acceso libre y justo a las materias primas raras", añadió.

Según los funcionarios de la UE, el precio de ciertas materias primas se duplicó con creces en comparación con los de China debido a las cuotas exportadoras y en algunos productos el coste final pagado por los consumidores depende del precio de esas materias primas.

Otras materias primas afectadas por el fallo del martes son el fluoroespato, el magnesio, el manganeso, carburo de silicio, sílice metálico y fósforo amarillo.

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Los periodistas de The Associated Press Gabriele Steinhauser en Bruselas y Juergen Baetz en Berlín contribuyeron a este despacho.