El pintor abstracto estadounidense Cy Twombly, cuyas enormes pinturas con garabatos, grafitti y materiales desusados recaudaban millones en las subastas, murió el martes. Tenía 83 años.

Twombly, que padecía cáncer desde hace algunos años, murió en Roma, dijo Eric Mezil, director de la Colección Lambert en Avignon, Francia, donde se inauguró una exhibición del artista en junio.

Twombly pasó la mayor parte de su vida en Italia desde 1959.

"Nos ha abandonado un gran pintor estadounidense que amaba profundamente la vieja Europa", dijo el ministro de Cultura francés Frederic Mitterrand en un comunicado. "Su obra estaba profundamente marcada por su pasión por la antigüedad griega y romana y su mitología, que en él fue fuente inagotable de inspiración".

Twombly es conocido por sus pinturas abstractas en las que emplea líneas repetitivas además de grafitti, letras y palabras. Se lo vincula frecuentemente con esas dos leyendas de la pintura estadounidense, Jasper Johns y Robert Rauschenberg.

En 2010, pintó un cielo raso del museo del Louvre, el primer artista que recibe ese honor desde Georges Braque en los años 50.

Para esa obra escogió un motivo sencillo: un fondo azul oscuro con discos flotantes y grabado con los nombres de escultores de la antigua Grecia, adecuado a una galería de bronces.

"Busqué algo nuevo en mi vejez", dijo acerca del color elegido, inusual en su paleta.

El artista, nacido en Lexington, Virginia, dijo que se inspiró en los colores de un grabado chino, así como en el azul del renacentista italiano Giotto, quien usaba una pintura azul hecha con lapislázuli.

"Pensaba en el azul con los discos, es algo totalmente abstracto... Arriba puse los nombres de todos los grandes escultores griegos, es así de sencillo", dijo Twombly a The Associated Press en ese momento.

Sencillas o no, sus obras se vendían por millones de dólares en las subastas. En 2002, una pintura sin título recaudó 5,6 millones de euros en Sotheby's. Doce años antes, Christie's subastó una de sus célebres pizarras, que databa de 1971, por 5,5 millones de dólares.

"En sus pinturas, dibujos y esculturas, Cy Twombly siempre se mantuvo apartado de los grandes conflictos que trastornarían la escena artística del siglo 20", dijo Mitterrand.

Mezil, el director de la galería en Avignon, dijo que la exhibición era "la más bella antes de su muerte".

Twombly, que tenía una galería con su nombre en el museo Menil Collection de Houston, Texas, recibió una serie de galardones, incluida la condecoración de caballero de la Legión de Honor francesa, que le fue impuesta en la inauguración del cielo raso en el Louvre.

Japón le otorgó en 1998 su prestigioso Praemium Imperiale, y en 2001 recibió el León de Oro en la Bienal de Venecia.

En 2007 una mujer fue arrestada en Francia por besar una tela totalmente blanca pintada por él y valorada en 2 millones de dólares. Los restauradores pudieron quitar el lápiz labial con gran dificultad.

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Con información de las periodistas de Associated Press Cecile Brisson desde Paris y Dolores Barclay desde Nueva York.