Los siete turistas estadounidenses que siguen desaparecidos dos días después de que volcó su embarcación en aguas de México se internaron en el mar como lo habían hecho otros años el día de la independencia de su país: querían pescar y pasarla bien.

El martes, sus compañeros de viaje esperaban ansiosamente saber de ellos mientras la Armada mexicana y la Guardia Costera de Estados Unidos ampliaban su búsqueda en el Mar de Cortés, manteniendo la esperanza de que los desaparecidos hayan sido capaces de sobrevivir en las apacibles aguas del golfo.

"Cada hora que sigue desaparecido, la esperanza choca con la realidad", dijo Gary Wong, cuyo hermano menor Brian, de 54 años y residente de Berkeley, está entre los turistas desaparecidos.

Una estación local de televisión de California reportó erróneamente que Brian Wong, quien trabaja para el condado de Alameda y tiene dos hijas, estaba entre los muertos, lo que ocasionó que la familia tuviera que tranquilizar a su desesperada esposa.

Una tormenta repentina apareció el domingo temprano haciendo zozobrar el barco de 25 metros (115 pies) llamado Erik. La tripulación y los pescadores se aferraron a neveras, salvavidas y chalecos salvavidas durante más de 16 horas.

La Marina Armada y otros botes de pescadores recogieron del agua a 19 pescadores y a los 16 miembros de la tripulación a última hora del domingo. La embarcación se hundió aproximadamente 96 kilómetros (60 millas) al sur del puerto de San Felipe. Se ha confirmado la muerte de al menos una estadounidense. Funcionarios mexicanos la identificaron el martes como Leslie Yee, quien estaba en el grupo de los desaparecidos.

El domingo era el segundo día de un fin de semana de pesca que el grupo había organizado durante varios años aprovechando la festividad del Día de Independencia de Estados Unidos (4 de julio).

Gary Wong estaba celebrando su primer día como jubilado realizando este viaje con tres hermanos. Comentó que sus hermanos, incluidos Craig y Glen, hicieron este viaje antes en dos ocasiones.

Wong pensó que iba a morir cuando la tormenta aventó el barco.

"Pensé, 'Oh, mi Dios, mi primer día de jubilación y me hundo en un bote", manifestó. "¿Todo ese trabajo para qué? ¿Para estar dos metros bajo tierra?"

Wong se ha convertido en el vocero de las familias que buscan información sobre sus seres queridos.

Ha podido dar buenas noticias a algunas familias, informándoles que la única razón por la cual no han podido comunicarse con un pescador es porque estaba dormido en su habitación de hotel.

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Lista de pasajeros del Erik, según la Marina Armada de México

Muertos confirmados: Leslie Yee

Desaparecidos:

Don Lee

Russell Bautista

Mark Dorland

Brian Wong

Al Mein

Gene J. Leong

Shawn Chaddock

Rescatados:

Román A. Amador Farías

José María Díaz Ordóñez

Marco A. Villa Bejarano

Azor Quintana R.

Charles Gibson

Cary Hanson

Michael Kui Min Ng

Jim Miller

Steven Sloneker

Richard Ciabattari

Lee Ikegami

Gary Wong

Craig Wong

Glen Wong

Pius Zuger

David Levine

Jerry García

Bruce Marr

Adolph Joseph Beeler

Marcelino Morales Villegas

Robert Higgins

Ross Anderson

Crispín Contreras Montes

Alejandro Bermúdez E.

Miguel A. Lima Toledo

Miguel Camacho Rubio

Joel Castro Castro

Carlos Miranda Gutiérrez

J. Rodrigo Romero Fernández

Héctor M. Rubio Quintero

J. Jesús Sillas Ruiz

Jesús Alfredo Cesena

Miguel A. Alcántara Castro

Dennis Deluca

Warren Tsurumoto

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Los periodistas de la AP Olga R. Rodríguez en la ciudad de México; Paul Elias en San Francisco, California, y Julie Watson en San Diego, California, contribuyeron a este reporte.