El Corinthians, actual líder del campeonato brasileño, pondrá a prueba mañana su posición privilegiada en partido por la octava jornada de la Liga ante un Vasco da Gama animado por la reciente conquista de la Copa do Brasil y por el regreso del internacional Juninho Pernambucano.

Juninho, varias veces campeón francés con el Lyon y exjugador de la selección brasileña, debutará mañana en la Liga brasileña de este año tras haber acordado su repatriación para reforzar al Vasco da Gama, el club de Río de Janeiro que le sirvió de plataforma para llegar a Europa y con el que fue campeón de la Libertadores.

Pese a que jugará en casa en la ciudad de Sao Paulo, con el apoyo de su fiel afición y en la condición de líder invicto del campeonato, el Corinthians admite que está preocupado por la peligrosidad de Juninho Pernambucano, especialmente cuando cobra falta próximas al área.

"Juninho es un gran cobrador de faltas y tiene una calidad de pases enorme. Me gustaría que debutase en otro partido. Tendremos que mejorar nuestra marcación por su sector", afirmó el técnico del Corinthians, Tite.

"Ya conversamos sobre eso en los entrenamientos. Juninho es muy bueno en jugadas con el balón parado y necesitamos estar muy atentos en estas jugadas para no ser sorprendidos en casa", admitió por su parte el delantero Willian, que será titular al lado del internacional Liedson en la delantera del Corinthians.

"En el (estadio) Pacaembú respetamos a los adversarios pero tenemos que imponer nuestro ritmo desde un comienzo", agregó el delantero, quien considera que el Corinthians está no apenas en condiciones de mantener el liderato y aumentar la ventaja en la clasificación, sino también de mantenerse como único invicto del actual Campeonato Brasileño al lado del Flamengo.

La confianza del Corinthians se basa en que, además de ser el equipo que menos goles ha encajado en lo que va de la Liga este año, su portería no fue traspasada en los últimos tres compromisos.

En el Vasco da Gama, en cambio, hay una gran ansiedad por ver nuevamente en acción a Juninho Pernambucano, uno de los mayores ídolos del club y que regresó al equipo tras consagrarse en Francia.

"Todos estamos ansiosos por verlo en la cancha. Se trata de un excelente cobrador de faltas y tenemos que aprovechar eso ante el líder del Campeonato", aseguró el volante Marcio Careca.

La gran ventaja del Corinthians es que el Sao Paulo, el segundo en la clasificación y al que aventaja por apenas un punto, tendrá que realizar mañana una difícil visita al Flamengo del campeón mundial Ronaldinho Gaúcho.

- Partidos de la octava jornada:

. Miércoles 6 de julio: Internacional-Atlético Paranaense, Cruzeiro-Gremio, Avaí-Bahía, Corinthians-Vasco da Gama, Flamengo-Sao Paulo y Ceará-Atlético Mineiro.

. Jueves 7 de julio: Botafogo-Atlético Goianiense, Coritiba-Figueirense y América-Palmeiras.

. Miércoles 24 de agosto: Santos-Fluminense.

- Clasificación PTS

.1.- Corinthians 16

.2.- Sao Paulo 15

.3.- Palmeiras 14

.4.- Botafogo 14

.5.- Figueirense 13

.6.- Flamengo 13

.7.- Fluminense 12

.8.- Internacional 12

.9.- Vasco da Gama 11

10.- Cruzeiro 9

11.- Santos 8

12.- Gremio 8

13.- Bahía 8

14.- Atl. Mineiro 8

15.- Coritiba 7

16.- Atl. Goianiense 7

17.- Ceará 7

18.- América 5

19.- Avaí 2

20.- Atl. Paranaense 1.