El comité de medios y arbitrios de la cámara baja anunció que debatirá el jueves los proyectos de implementación de los tratados con Colombia, Panamá y Corea del Sur, sin incluir la renovación de una ley que la Casa Blanca considera esencial y que apoya a desempleados por el comercio internacional.

Los integrantes de la bancada republicana boicotearon la semana pasada una audiencia equivalente en el Senado, para protestar porque la Casa Blanca haya incluido en el proyecto de ley del acuerdo con Corea del Sur la renovación hasta diciembre de 2013 de la ley conocida por sus siglas en inglés TAA, la cual expiró en febrero.

Los republicanos han apoyado la ley anteriormente, pero se niegan ahora alegando que su implementación costaría 1.000 millones de dólares al año. La cámara de comercio exhortó al Congreso a ratificar pronto los tres tratados de libre comercio (TLC), con el objeto de generar empleos y aumentar la participación de mercado de empresas estadounidenses en esas tres naciones.

El representante comercial estadounidense Ron Kirk emitió el martes un comunicado de prensa para dejar claro que el gobierno del presidente Barack Obama "continúa comprometido a lograr la renovación del TAA que es producto de un proceso bipartidista, junto a los tratados comerciales pendientes, lo antes posible".

El mandatario condicionó el envío formal de los tres tratados comerciales, pendientes desde 2006, a la aprobación del TAA, un programa de beneficios laborales creado en 1962 y que es utilizado frecuentemente como ficha de negociación para ambos partidos. TAA fue renovado justo antes de que el Congreso estadounidense ratificara en 2007 el tratado de libre comercio con Perú.

Las audiencias en ambas cámaras constituyen el primer paso de la ratificación legislativa y es la única oportunidad que tienen los congresistas para presentar enmiendas que — de ser aprobadas por los respectivos comités — la Casa Blanca podría incluir cuando envíe formalmente los proyectos de ley al Congreso.

Una vez que la Casa Blanca envíe formalmente su versión final, los legisladores solo podrán votar a favor o en contra de los tres acuerdos comerciales.

Funcionarios adscritos al comité de medios y arbitrios han dicho que esperan instrucciones de los jefes de la bancada republicana en la cámara baja sobre considerar por separado un proyecto de ley relacionado a la renovación del TAA.

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Jim Abrams en Washington colaboró con este despacho