Los cuatro astronautas que cerrarán el programa de transbordadores espaciales de la NASA están ya en el sitio de lanzamiento de Florida, a la espera del despegue programado para el viernes.

El comandante Christopher Ferguson y su tripulación llegaron el lunes al Centro Espacial Kennedy procedentes de Houston. El personal de la NASA les entregó banderitas de Estados Unidos — el lunes se conmemora la independencia del país — al momento que el director de lanzamiento los recibía en la pista.

Los cuatro despegarán en el Atlantis en el último del programa de transbordadores de la NASA, el cual ha durado tres décadas. El Atlantis llevará provisiones a la Estación Espacial Internacional antes de unirse al Discovery y al Endeavour en el retiro.

Ferguson dijo que será un atareado viaje de 12 días, pero que cuando termine, los astronautas estarán "muy orgullosos de poner el colofón al programa de transbordadores espaciales".