La ministra española de Defensa, Carme Chacón, llegó hoy las Islas Seychelles para firmar un acuerdo de colaboración en la lucha contra la piratería en aguas del Índico, dentro de una pequeña gira por África que incluye una visita a los militares españoles desplegados en la Operación Atalanta.

La ministra aterrizó a primera hora de la mañana en Puerto Victoria, capital de Seychelles, donde tiene previsto reunirse con el presidente del país, James A. Michel, así como con el ministro de Asuntos Internos, Medio Ambiente y Transporte, para suscribir el convenio de colaboración entre ambos países que permita reforzar los acuerdos ya existentes sobre la lucha contra la piratería en aguas del Índico.

Durante su estancia en Seychelles, de apenas tres horas, Chacón trasladará a las autoridades el agradecimiento del Gobierno español a su colaboración en la lucha contra la piratería y su apoyo a la flota atunera española que tiene su base en este país, informaron a Efe fuentes del Ministerio de Defensa español.

España y Seychelles suscribieron una serie de acuerdos de colaboración en la lucha contra la piratería y de cooperación pesquera y militar el pasado 14 de noviembre, con motivo de la visita oficial a España de su presidente, James A. Michel.

Los acuerdos incluyen aspectos como el sobrevuelo del espacio aéreo y el uso de puertos y aeropuertos de Seychelles por unidades militares españolas, el tránsito por su territorio de armamento para los pesqueros españoles, el apoyo de Seychelles para encarcelar a presuntos piratas, y el intercambio de información sobre grupos piratas que actúan en la zona.

Posteriormente, la ministra se desplazará a Yibuti para visitar a las tropas españolas que luchan contra la piratería frente a las costas de Somalia.

Aprovechará, asimismo, para entrevistarse con las autoridades de este país y analizar diversos aspectos de la situación en la zona y de la operación "Atalanta".

Esta es la tercera visita de la titular de Defensa española -la primera la hizo el 2 de noviembre de 2008 y la segunda el 20 de abril de 2009- al contingente militar desplazado al continente africano, compuesto por unos 500 efectivos.

Actualmente, España tiene desplegados en la zona la fragata de combate "Santa María" y un destacamento aéreo en Yibuti con un avión P-3 de reconocimiento, así como un grupo de formadores del Ejército somalí, en Uganda.

La ministra tiene previsto visitar la fragata, que se encuentra estos días atracada en el puerto de Yibuti, y el destacamento aéreo.

La Operación "Atalanta" es la primera misión marítima europea y tiene con fin contribuir a la disuasión, prevención y represión de actos de piratería y robos a mano armada en aguas somalíes, en apoyo a la Resolución 1816 del Consejo de Seguridad de la ONU.