Las temperaturas en la Región Metropolitana de Santiago de Chile cayeron hoy hasta los 8,5 grados bajo cero, el nivel más bajo registrado en lo que va de año, debido a la ola de frío polar que afecta al centro del país.

Esa temperatura se registró a las 04.00 hora local (08.00 GMT) de este domingo en el distrito de Lampa, al noroeste de Santiago, mientras que en la capital el termómetro ha marcado mínimas cercanas a los cero grados, con una máxima para hoy de 15 grados, según la Dirección Meteorológica.

El meteorólogo Luis Salazar explicó hoy a la edición electrónica del diario El Mercurio que las gélidas temperaturas se deben "al paso de una masa de origen polar", que está acompañada de "una masa de aire seco, que causa la pérdida de la energía del sol durante la noche".

El intenso frío ha provocado ya la muerte de varios indigentes en la capital.

El año pasado 150 personas murieron en la calle, según dijo recientemente a Radio Cooperativa el ministro de Planificación, Felipe Kast, quien cifró en 15.000 el número de ciudadanos que no tiene un techo bajo el que guarecerse.

Para evitar nuevas muertes, el Gobierno puso en marcha el pasado viernes el programa "Noche digna", que contempla la apertura de 20 nuevos albergues y busca duplicar la cantidad de camas disponibles en todo el país.