El béisbol latinoamericano consolidó su presencia e importancia dentro del deporte pasatiempo nacional con el jardinero dominicano José Bautista como el más votado para la edición número 82 del Partido de las Estrellas que se va a disputar el próximo 12 de julio en Phoenix (Arizona).

Bautista, titular con los Azulejos de Toronto, que lidera la Grandes Ligas en el apartado de jonrones (26), ha sido el preferido por los fanáticos al darle el mayor número de votos.

El pelotero dominicano de 30 años se convierte en el primer jugador en la historia de los Azulejos que queda primero en la votación desde que otro latinoamericano, el ex jardinero puertorriqueño Carlos Delgado lo consiguió en el 2003.

También se convirtió en el noveno pelotero en la historia del equipo que logra ese honor en los 34 años de historia del equipo, con el puertorriqueño Roberto Alomar, miembro del Salónde la Fama, de líder al salir elegido en tres ocasiones desde 1991 a 1993.

Además de haber sido el más votado, Bautista también protagonizará junto con su compatriota el bateador designado David Ortiz el Derby de Jonrones.

Junto a Bautista y Ortiz, que será capitán del equipo de la Liga Americana en el Juego de las Estrellas, también habrá dos latinoamericanos más dentro del equipo titular por la elección de los fanáticos.

Se trata del segunda base dominicano Robinson Canó, de los Yanquis de Nueva York, y el inicialista mexicano Adrián González, de los Medias Rojas de Boston.

González se convirtió en el primer mexicano en ser elegido al Juego de Estrellas mediante la votación de los aficionados.

Mientras que los Yanquis serán el equipo que más peloteros tendrán de titulares con cuatro, al unirse el campocorto Derek Jeter, el tercera base Alex Rodríguez y el jardinero Grandenson Curtis.

Mientras que el receptor Alex Ávila, de los Tigres de Detroit, y el jardinero Josh Hamilton, de los Vigilantes de Texas, completan la novena titular de la Americana.

La presencia latinoamericana en la lista de lanzadores y de los reservas también está asegurada con otros seis peloteros, que se reparten tres y tres por cada grupo.

El pitcheo latinoamericano tendrá como representantes en la American al abridor venezolano Félix Hernández, de Los Marineros de Seattle y a los relevistas, el veterano y seguro miembro del Salón de la Fama, el cerrador panameño Mariano Rivera, de los Yanquis, mientras que José Valverde, de los Tigres, también le ayudará a realizar esa labor.

Mientras con los reservas estarán el primera base venezolano Miguel Cabrera, de los Tigres; su compatriota el campo corto Asdrúbal Cabrera, de los Indios de Cleveland, y el tercera base dominicano Adrián Beltré, de los Vigilantes.

Otro dominicano, el campocorto José Reyes, de los Mets de Nueva York, para muchos el jugador más en forma que hay actualmente en las Grandes Ligas, superó en la última semana de votación a Troy Tulowitzki, de los Rockies de Colorado, y por segunda vez en su carrera llegará al Juego de las Estrellas como titular de la novena de la Liga Nacional.

Junto a Reyes, su compatriota, el tercera base Plácido Polando, de los Filis de Filadelfia, será también titular y el también quisqueyano Albert Pujols, primera base de los Cardenales de San Luis, se cayó en la votación final al estar lesionado de la muñeca izquierda, y su puesto lo ocupará Prince Fielder, de los Cerveceros de Milwaukee, que superó al canadiense Joey Votto, de los Rojos de Cincinnati.

El ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la Nacional la pasada temporada no pudo con Fielder que dejó a los Cerveceros como el equipo con más peloteros de titulares al registrar tres.

Junto a Fielder también estará el jardinero Ryan Braun y el segunda base Rickie Weeks.

El resto de los puestos titulares de la novena del Viejo Circuito los ocuparan, el receptor Brian McCann, de los Bravos de Atlanta, y los jardineros Lance Berkman, de los Cardenales y Matt Kemp, de los Dodgers de Los Ángeles.

Dentro de la lista de lanzadores, esta vez no habrá un sólo serpentinero latinoamericano, pero en la de los reservas si estarán el receptor puertorriqueño Yadier Molina, de los Cardenales; el campocorto dominicano Starlin Castro, de los Cachorros de Chicago, y el jardinero boricua Carlos Beltrán, de los Mets.

El gran aliciente del Juego de las Estrellas, que se va a disputar en el Chase Field, de Phoenix, la casa de los Cascabeles de Arizona, será que el ganador tendrá la ventaja de campo en la próxima Serie Mundial.