El atacante del Manchester United Antonio Valencia no se entrenó el lunes con Ecuador por una lesión en el tobillo izquierdo y podría ausentarse ante Venezuela en la segunda fecha de la Copa América, dijo el entrenador del equipo Reinaldo Rueda.

Valencia, quien se lesionó en el primer tiempo del partido ante Paraguay el domingo y fue reemplazado al medio tiempo, recibió descanso y fue llevado a una clínica local para realizarle estudios que determinarán la gravedad de su lesión.

El vocero del seleccionado ecuatoriano Víctor Mestanza dijo que los resultados de las pruebas serán anunciados por la tarde con un comunicado.

"Por ahora no contamos con él, pero quizá nos den algo más preciso más tarde, tienen que pasar unas horas más", dijo Rueda al final del entrenamiento, donde los titulares ante Paraguay sólo trotaron. "Esperemos tenerlo, pero vamos a esperar porque esperemos que no sea nada grave".

Ecuador enfrenta a Venezuela el próximo sábado.

Valencia, pilar del Manchester United de la Liga Premier inglesa, estuvo inactivo varios meses a raíz de una fractura en el tobillo izquierdo que sufrió en septiembre del año pasado.

"Fue un golpe fuerte en el mismo lugar donde fue operado, se le inflamó inmediatamente e hizo el esfuerzo por seguir, a lo mejor eso lo perjudicó", dijo a la AP Vinicio Luna, dirigente de selecciones nacionales de Ecuador. "Le dimos hielos, desinflamantes y nos pidieron esperar para ver cómo evoluciona, todo esperamos que no sea nada grave".

Mientras se define la suerte de Valencia, Rueda ya comienza a barajar los posibles suplentes. Uno de ellos podría ser Michael Arroyo del San Luis mexicano, quien el domingo entró de relevo y generó peligro por el costado izquierdo.

"Podría ser Michael, dependiendo de lo que hagamos en la semana, Michael ha sido inicialista siempre, pero podemos ver otras alternativas, por ahora esperamos que Antonio se recupere y esté con nosotros", agregó Rueda.

Valencia llegó a Copa América como la gran figura de un seleccionado ecuatoriano que no gana un encuentro de este torneo desde el 2001, cuando vencieron a Venezuela, y su ausencia sería un duro golpe en sus aspiraciones por trascender.

"Es un jugador que nos hizo falta en el primer juego porque puede aportar mucho. Esperemos que "Toñito" se pueda recuperar porque lo necesitamos en la selección", dijo el volante Segundo Castillo.