La crecida Paraguay, de gran desempeño en la última Copa Mundial, y el siempre peligroso Ecuador de Antonio Valencia se jugarán mucho más que tres puntos cuando se midan el domingo en su debut en la Copa América.

Ambos son candidatos a acompañar a Brasil a la segunda ronda por el duro Grupo B y el resultado de este choque podría sellar su suerte. El que gane quedará en buena posición para avanzar aunque sea como segundo en un grupo que completa Venezuela.

Paraguay saldrá a mostrar que los avances que se vieron en Sudáfrica 2010, donde cayeron en los cuartos de final ante el eventual campeón España, no fueron casuales. Los paraguayos llegan a Argentina 2011 con la base de ese equipo y con el mismo técnico, Gerardo Martino, en busca del que sería el tercer cetro continental en su historia.

"Estamos muy contentos. A medida que nos vamos acercando las expectativas van creciendo con respecto al debut", dijo el delantero paraguayo Roque Santa Cruz. "Lo tomamos con mucha tranquilidad pero es imposible evitar las ansias que tiene todo el grupo de debutar y sacar adelante ese primer partido".

"Tenemos mucha fe. Este es un equipo que presiona en toda la cancha y tiene poder ofensivo", agregó.

Además de Santa Cruz, de prolongada trayectoria en el fútbol europeo, el ataque paraguayo cuenta con Lucas Barrios, el máximo goleador del campeón de la bundesliga, Borussia Dortmund.

Los ecuatorianos llegan con bríos renovados bajo el mando de Reinaldo Rueda, quien clasificó a Honduras al Mundial de Sudáfrica y ahora espera darle forma a un talentoso equipo liderado por Valencia.

"Queremos ser campeones de la Copa América", dijo Rueda. "Vamos a intentar hacerlo, si no lo logramos esperamos que al menos Argentina nos sirva para fortalecernos pensando en la eliminatoria para Brasil".

Ecuador nunca ha ganado este torneo, donde su mejor actuación histórica fue un cuarto lugar cuando fue el anfitrión en 1959 y 1993.

"Es un torneo corto y no hay mucho margen para cometer errores. Será duro superar la primera fase, pero confiamos en el trabajo que hemos hecho para poderlo hacer", dijo el volante ecuatoriano Segundo Castillo, quien juega en el Pachuca mexicano.

El partido se disputará a partir de las 18.30 (2130 GMT) en el estadio Estanislao López de Santa Fé, ciudad localizada a casi 500 kilómetros de Buenos Aires.

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Alineaciones probables:

PARAGUAY: Justo Villar, Antolín Alcaraz, Paulo Da Silva, Darío Verón, Aureliano Torres, Cristian Riveros, Enrique Vera, Edgar Barreto, Nelson Haedo Valdez, Roque Santa Cruz y Lucas Barrios.

ECUADOR: Marcelo Elizaga; Neicer Reasco, Geovanny Caicedo, Norberto Araujo, Walter Ayoví; Édison Méndez, Cristian Noboa; Antonio Valencia, Michael Arroyo; Christian Benítez, Jaime Ayoví.

Arbitro: Sergio Petozza, Argentina.

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