Es la pregunta de moda para Roque Santa Cruz en la víspera del debut paraguayo en la Copa América: ¿Va por el récord de goleador histórico general con la Albirroja?

Pero el atacante de 29 años, uno de los referentes de la selección guaraní, piensa más en ayudar a conseguir el trofeo continental que no gana su país desde que se consagró por segunda vez en 1979.

"Creo que con todos los avances que ha tenido Paraguay en los últimos tiempos, la selección tiene la capacidad para volver a disfrutar un campeonato", señaló el delantero del Blackburn inglés. "Los objetivos ahora son muchos más altos y se espera mucho más del equipo".

Santa Cruz, quien disputa su tercera Copa América, está a las puertas de alcanzar un hito importante, ya que con un gol más igualará al máximo artillero de la selección, José Saturnino Cardozo, que tiene 25 tantos.

Santa Cruz y Lucas Barrios integran la dupla de ataque con la que saldrá Paraguay ante Ecuador el domingo cuando se encienda la mecha del Grupo B en Santa Fe.

Los paraguayos realizaron una práctica liviana por la mañana en el centro de entrenamiento del club Belgrano, en la periferia de Córdoba, horas antes de partir a Santa Fe por la tarde.

Aunque su debut en el fútbol profesional se dio en 1997 con el Olimpia, Santa Cruz se colocó por primera vez la camiseta de la selección nacional poco después y disputó en suelo paraguayo su primera Copa América en 1999, donde marcó tres goles. A partir de allí tomó notoriedad y anotó sendos tantos en partidos por las eliminatorias mundialistas, y en su siguiente Copa América de 2007 en Venezuela metió tres dianas.

Cardozo, quien se retiró del fútbol a fines del 2006, ya venía dejando su huella en Paraguay. Santa Cruz fue compañero en la selección con el llamado "Príncipe guaraní".

"Roque es un referente importante", comentó el técnico de los paraguayos, el argentino Gerardo Martino.

Santa Cruz habla más, sin embargo, de la evolución del fútbol de su país, de su sueño de ver a Paraguay alcanzar la tercera Copa América y de lo cómodo que se siente en la delantera con Barrios, un argentino nacionalizado paraguayo que es figura del equipo. Barrios, de 26, es goleador del Borussia Dortmund, campeón alemán.

"Sin duda todos queremos aportar lo mejor para la selección y si es con goles, mejor", dijo el ex atacante del Manchester City a la AP. "Lo importante es demostrar el crecimiento nuestro y eso se hace ganando la Copa".

Mencionó la campaña que realizó Paraguay en la pasada Copa Mundial, en que la selección dirigida por Martino fue eliminada por el eventual campeón España en los cuartos de final.

Santa Cruz ya celebró un gol en enfrentamientos contra Ecuador, aunque no en Copa América. Lo hizo en 2003 en un choque por las eliminatorias al Mundial de Alemania 2006.

"Ojalá ese gol (de Santa Cruz) llegue y muchos más" en Argentina, comentó el arquero titular Justo Villar.