Con tres goles de su capitana Homare Sawa, Japón aplastó el viernes a México 4-0 para avanzar a cuartos de final de la Copa Mundial de fútbol femenino por segunda vez.

En el otro encuentro de la jornada, Inglaterra superó una desventaja inicial para vencer a Nueva Zelanda 2-1. Jill Scott y Jess Clarke anotaron para las vencedoras.

Las japonesas siguen al frente del Grupo B con 6 puntos, seguidas de Inglaterra con 4, México 1 y Nueva Zelanda 0. En los dos partidos disputados, México es el que menos goles anotó y el que más tantos recibió.

El martes 5 de julio se disputarán los dos últimos partidos del grupo: Inglaterra jugará con Japón en Augsburgo y México con Nueva Zelanda en Sinsheim.

La única esperanza de las mexicanas de avanzar a cuartos de final es ganar por goleada y esperar que Inglaterra pierda.

Sawa, de 32 años, que juega su quinta copa mundial, abrió el marcador a los 13 minutos. Shinobu Ohno aumentó a los 15, y Sawa volvió a anotar a los 39. La capitana cerró su cuenta personal a los 80.

"Nunca imaginé que anotaría tres goles", se entusiasmó Sawa, que es la principal anotadora de las selecciones japonesas de fútbol — tanto mujeres como varones — con 78.

"Estoy realmente sorprendida", agregó. "Me encantaría seguir contribuyendo todo lo posible al fútbol japonés".

Por su parte el técnico de México, Leonardo Cuéllar, dijo que "tendremos que reponernos de esto mental y físicamente porque esta derrota fue muy dolorosa".

Más de 22.000 personas presenciaron el encuentro.

Fue una tarde frustrante para la capitana mexicana Maribel Domínguez. Las japonesas, con pases precisos y jugando bien sin la pelota, superaron completamente a las mexicanas en el medio campo.

A partir de la media hora, el público empezó a hacer la "ola mexicana" en las tribunas mientras las aztecas se veían superadas en la cancha.

Bajo la dirección de Christina Pedersen, de Noruega, los equipos alinearon así:

JAPON: Ayumi Kaihori, Aya Sameshima, Saki Kumagai, Azusa Iwashimizu, Yukari Kinga, Aya Miyama, Homare Sawa (Rumi Utsugi, 83), Mizuho Sakaguchi, Shinobu Ohno (Nahomi Kawasumi, 69), Yuki Nagasato, Kozue Ando (Mana Iwabuchi, 69).

MEXICO: Cecilia Santiago, Luz del Rosario Saucedo, Alina Garciamendez, Natalie García, Natalie Vinti, Nayeli Rangel (Liliana Mercado, 46), Dinora Garza, Mónica Ocampo, Verónica Pérez (Teresa Noyola, 79), Stephany Mayor, Maribel Domínguez (Kenti Robles, 62).