Los descendientes de centroamericanos en Estados Unidos van en camino de integrarse con éxito al sector económico del país, mientras que la segunda y tercera generación de méxico-estadounidenses se queda atrás en salarios y nivel educativo, según un reporte publicado recientemente.

"Los méxico-estadounidenses se quedan atrás en comparación con otros grupos en muchos indicadores, incluidos el nivel de ingresos, pobreza, educación... mientras demuestran altos niveles de participación en el sector laboral", dijo Kate Brick, una de las autoras del informe titulado "Immigrantes mexicanos y centroamericanos en Estados Unidos".

Los hijos de inmigrantes mexicanos nacidos en Estados Unidos registran mayores niveles de pobreza que sus homólogos centroamericanos y más problemas para permanecer en la escuela, asegura el informe del Instituto de Política Migratoria (MPI, por sus siglas en inglés), con sede en Washington.

A pesar de esa situación, la segunda y tercera generación de méxico-estadounidenses presenta un panorama "significativamente mejor" que sus ancestros a la hora de hablar inglés, acceder a la universidad y lograr mayores ingresos, dijo Brick.

"La diferencia está cuando los comparamos con sus homólogos. Ahí vemos el rezago", indicó la experta.

De los aproximadamente 33 millones de hijos de inmigrantes que viven en Estados Unidos, más de cuatro millones son de origen mexicano y centroamericano. El reporte de MPI se enfoca sobre todo en centroamericanos del norte: El Salvador, Honduras y Guatemala.

Sólo un 33,4% de hijos de inmigrantes mexicanos habían completado la secundaria en el 2010. Un 61% de méxico-estadounidenses de segunda generación — entre 16 y 24 años — estaban inscritos en una escuela ese año, en comparación con el casi 64% de centroamericanos de segunda generación que lo estaba y del 70,7% de jóvenes en general. Los hijos de inmigrantes mexicanos también tienen más posibilidades que otros grupos de quedarse con un título de secundaria y abandonar sus estudios, señala el informe.

Los niveles de pobreza de esta generación son más altos que otros grupos: un 20,1% viven bajo el nivel de pobreza, en comparación con el 14,4% de centroamericanos de segunda generación que lo hace y del 13,6% de todos los inmigrantes de segunda generación del país.

Los hijos de inmigrantes mexicanos muestran también un porcentaje menor de participación en el sector laboral que sus padres: un 71,5%, en comparación con el 88%.

Brick dijo que los hijos de inmigrantes mexicanos en Estados Unidos sufren desventajas desde el principio, afectados a veces por la situación migratoria de sus padres. Si éstos son indocumentados, sus hijos sufrirán las consecuencias.

"Los méxico-estadounidenses se quedan atrás porque ya empezaron atrás. Parcialmente creo que tiene que ver con el estatus legal de sus padres. Los centroamericanos tienen un porcentaje de legalidad más alto mientras que los mexicanos tienen el mayor porcentaje de indocumentados en el país", dijo Brick.

En el 2009, un 62% de los inmigrantes mexicanos en el país eran indocumentados.

Los hijos de inmigrantes nacidos en Estados Unidos son automáticamente ciudadanos estadounidenses.

Martine Apodaca, director de comunicaciones para el Foro Nacional de Inmigración, dijo que los hijos de inmigrantes indocumentados tienen una enorme responsabilidad, ya que han de ayudar a sus padres en muchos ámbitos, debido a su mayor nivel educativo y conocimiento del inglés.

Apodaca, un estadounidense de origen mexicano, opinó que la situación que viven los hijos de mexicanos en Estados Unidos tendrá serias implicaciones para la prosperidad a largo plazo del país y, por ese motivo, una reforma migratoria que los ayude es necesaria.

Según el reporte del MPI, los inmigrantes mexicanos y centroamericanos en Estados Unidos tienden a ser más jóvenes y a tener un mayor número de hombres y mujeres casados y con hijos que otros grupos de inmigrantes y la población estadounidense en general.

Los mexicanos representan un 30% de la población inmigrante del país, mientras que los centroamericanos un 7%.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens