El grupo indio Jindal Steel comenzó este jueves las exportaciones de hierro de la mina boliviana El Mutún, situada cerca de la frontera con Brasil y con reservas calculadas en 40.000 millones de toneladas de ese y otros minerales, informaron hoy fuentes oficiales.

"Es la primera vez que el mineral de hierro del Mutún producido por Jindal Steel se exportará a los consumidores en todo el mundo", dijo el vicepresidente de la firma, Vikrant Gujral, en un acto con autoridades bolivianas para celebrar la salida del primer cargamento, de algo más de 60 toneladas.

Según la agencia oficial ABI, Gujral recordó que el objetivo es exportar anualmente hasta 10 millones de toneladas de hierro por la hidrovía Paraguay-Paraná.

Jindal proyecta construir cerca de El Mutún, en el departamento oriental de Santa Cruz, el más rico de Bolivia, un complejo siderúrgico en el que invertirá 2.100 millones de dólares durante los próximos cinco años.

Bolivia y Jindal suscribieron en 2007 un contrato para explotar el 50 % del yacimiento, pero el comienzo de las operaciones se retrasó por divergencias del grupo indio con el Gobierno del presidente Evo Morales.